Sexnovell: Rädda världen, få tjejen

0
231
rädda världen få tjejen

Krig är ett helvete, säger de, men jag säger att de har fel.

Helvetet är vansinne, och vansinne är att göra samma sak om och om igen och förvänta sig olika resultat.

Helvetet är falska förhoppningar och uppenbara besvikelser.

Helvetet är att veta att käbblet mellan Ilyra, prinsessan från den avlägsna planeten Nianus, och Jostok, den snorkiga men behagligt rippade humanoida utomjordiska soldaten från Quighnan, skulle dra till sig uppmärksamheten från Izzons monstruösa rymddjur.

Det är vetskapen om att odjuret skulle förstöra den ventil som ditt modiga band av missanpassade människor kröp igenom.

Det är att veta att ni alla skulle falla ner i rymdskeppets grottor med bara ett kraftfält som utlöses i sista stund av er omni-krage för att förhindra att ni förvandlas till kråksoppa på det rymdgrå golvet.

Jag såg Jostok inse att kraftfältet inte hade hindrat prinsessan från att krossas under tyngden av metallen som tumlade från ovan. Jag såg hur han separerade henne från den trassliga högen av kroppar och bioniska lemmar och vaggade hennes knappt medvetna gestalt mot en biffig, pansarklädd biceps.

Jag såg hennes lysande violetta ögon fladdra upp och såg det lilla halvleendet i hennes ansikte när han kallade henne vid hennes namn och hörde svagheten i hennes röst när hon påminde honom om att det var prinsessan Ilyra för honom. Jag hörde Jostok fnysa vått och försäkra henne om att hon skulle klara det.

Det var trots allt hon som var prinsessan. Det var inte så här prinsessor dog.

Vilket var sant, för hon dog inte på det sättet.

Izzons odjur kastade sig till marken framför oss, och dess vikt fick själva rymdskeppet att skaka våldsamt. En ljusstråle sköt ut från dess gapande gap och slet Ilyra ur Jostoks armar. Han sträckte sig efter henne, men innan hans bioniska arm ens var helt utsträckt hade odjuret dragit upp henne i luften, tagit henne mellan sina massiva klor och knäckt henne på mitten som om hon vore en jävla Kit Kat-kakaka.

Så hon dog på det sättet i stället.

Det blev en paus när skräck infann sig i sällskapet. Ett stänk av blod stänkte på golvet och följdes av den känsliga cirkeln som Ilyra alltid bar.

“Nej”, andades Jostok.

En metallisk kackel från ovan fyllde rummet.

“Så mycket för din prinsessa”, sa Izzon när han steg ner på en flytande plattform.

Han landade precis framför odjuret. Två långa steg förde honom till cirkeln, och han plockade den ur blodpölen innan han gjorde narr av Ilyras minne och placerade det bräckliga metallbandet på sin horniga panna.

“Du dödade henne”, sade Jostok med vacklande röst.

“Jaha, duh”, sa Izzon och skrattade. “Tror du att det här är din saga eller något, Quighnan? Du dödar den hemska, onda, sorgliga lilla mannen som bara försökte få tillbaka det som rättmätigt tillhörde honom? Tror du att du räddar världen, du får flickan, du får äran?”

Hans leende bleknade och han rättade till cirkeln innan han sträckte sig efter sin omni-krage.

“Nå, Quighnan, jag har nyheter för dig. Du misslyckades. Världen är min, flickan är död och du…”

“Håll käften, din lilla Cul-exkrement!” Jostok vrålade.

“Eller vad?” Izzon hånade.

“Eller det här”, mumlade jag.

Förvåning blinkade över Izzons ansikte när Jostok slog sönder sin omni-manchett och använde den sista kraften för att skapa sin karakteristiska raketkastare. Han hängde den över axeln och skrek när han avfyrade den. Izzons odjur klev fram och ryckte upp sin herre från marken sekunder innan den säkra dödskulan träffade honom, och det var dags för mig att ta över.

Striden var ett helvete. Det var en plats som jag hade varit på en miljon gånger tidigare, och jag lät världen omkring mig blekna när jag fokuserade på Izzon och Izzon ensam. Hans odjur gillade förstås inte det, men odjuret var inte min angelägenhet. Det fanns andra som kunde bekämpa odjuret, endast jag kunde bekämpa Izzon.

Svetten pärlade på min panna och torrhet kliade i mina ögon. Jag vägrade att titta bort, vägrade att låta mig distraheras ens en millisekund från min uppgift. Izzon dundrade runt på slagfältet och avfyrade laser efter laser i min riktning, men jag visste hur jag skulle undvika dem. Jag visste hur jag skulle använda dem mot honom; jag visste hur jag skulle locka odjuret till precis rätt plats för att Izzon skulle kunna lemlästa det själv.

Och jag visste vad som skulle hända härnäst.

Världen skakade, ett mullrande som vibrerade genom mina ben. Izzons plattform sköt upp, och jag följde den, ignorerade skriken och ropen från den strid som rasade runt omkring mig. Högt ovanför såg jag ljusblixten, och jag kastade mig ur vägen strax innan en plasmaboll kraschade ner och slog ett hål i hela skeppet.

En luftstorm sögs genom golvet, och jag klamrade mig fast vid den strategiskt placerade stolpen för mitt liv, och vägrade fortfarande att ta ögonen från Izzons plattform. Jag väntade, tittade, mitt hjärta rusade när han steg ner, och steg ner, och…

“Nu”, sa jag genom sammanbitna tänder och hoppade.

Vind och sug snurrade runt mig när jag kämpade mot kraften med allt i mig. Det var ett “Ave Maria”, ett sista försök, ett ögonblick av rent vansinne när jag vilt slog mot omni-kuffen. Jag mosade och mosade och mosade och mosade och…

Jag klarade det.

Jag kom till plattformen.

“Herregud”, andades jag. “Åh fan, åh frak, åh… fruck.”

Jag gjorde det äntligen.

Izzon stod framför mig med sitt eländiga ansikte förvridet av ilska. Jag riktade mitt vapen mot honom, precis som jag drömt om att jag skulle göra tusen gånger tidigare, och utan så mycket som en andra tanke började jag skjuta. Ett skott träffade och hans kropp ryckte till, ett till och rött stänkte omkring mig, ett till och-

Och allt blev mörkt.

Plötslig tystnad ersatte stridsljuden när svärtan tog över mig. I ett halvt ögonblick trodde jag att jag hade dött, att jag verkligen hade dött. Sedan anpassade sig mina ögon, och mittemot mig såg jag formen av en kvinna med blek hud, stora ögon och ljusblått hår i djupet av en svart spegel.

“Nej”, viskade jag.

Kvinnan härmade mig.

“Nej”, sa jag igen, ett lågt stön när insikten gick upp för mig.

Kvinnans ansikte skrynklades. En blixt slog in genom källarfönstret, och när åskan dundrade skrek jag.

“Du måste skämta med mig!” Jag skrek, och jag skäms inte alls för att erkänna att jag brast ut i gråt.

“Ramona!” ropade min mamma på avstånd.

Jag ignorerade hennes rop; tårarna rann nerför mina kinder när frenetiska fotsteg dundrade på trappan. Jag gled förtvivlat ner från soffan och föll ihop på golvet och klämde min controller mot bröstet medan jag snyftade.

“Ramona!” Mamma gaspade igen, det svaga skenet från hennes mobiltelefons ficklampa spred sig över källaren. “Är du skadad? Ramona, prata med mig, vad hände, är du…”

“Strömmen”, gnällde jag när hon nådde fram till mig och tveksamt rörde vid min axel. “Strömmen gick och jag var så nära.”

“Nära till… vad?”

“Att besegra Izzon”, snyftade jag.

Tyst spänning fyllde källaren.

“I ett spel”, sade hon rakt ut.

“Ja, men…”

“Du skrek blodigt mord mitt i ett enormt åskväder för att strömmen gick under en match.”

Det var ingen idé att försöka förklara för henne att jag hade suttit fast i flera dagar i bossstriden i The Circlet of Nianus. Jag stirrade surmulet över källaren på den mörka TV:n när mamma började med ännu en av sina skräniga föreläsningar som hade blivit rutin sedan jag återvände hem för sommaren efter mitt första år på universitetet.

“Det här är inte ett lämpligt beteende för en nittonårig kvinna”, sa hon förmodligen. Jag hade varit tvungen att lyssna för att veta säkert, vilket jag inte gjorde, men alla hennes föreläsningar var ganska lika. “Herregud, Ramona, det är som om jag inte ens vet vem du är längre. Vad hände med den söta tjejen som åkte till universitetet i augusti förra året?”

Sedan, om den föreläsningen var något som liknade de andra – vilket den troligen var, men jag lyssnade ändå inte – skulle hon ha börjat gråta.

“Jag vet inte vad jag har gjort för att förtjäna att du beter dig så här, Ra-Ra”, sa hon förmodligen med vattnig röst. “Vad har hänt med min snälla, raka, bruna nolla som aldrig skulle drömma om att sätta en tå utanför linjen och som jag, som ledare för Minwack Falls Homeowners Association, verkligen kunde vara stolt över eftersom hon var lika kakfattig och välsorterad som de trädgårdar och staket som jag arbetar så hårt för att hålla i ordning hela tiden?”

Tja, hon sa nog inte det sista. Åtminstone inte högt. Men antydningen fanns där. När jag återknöt till samtalet skakade hon på huvudet och tittade dramatiskt åt andra hållet.

“Ärligt talat, Ra-Ra, vi kanske har gjort ett misstag”, sa hon, på riktigt den här gången. “Att skicka dig till den där skolan… Jag var orolig för att du inte var redo och nu-”

“Jag var helt och hållet redo att gå på universitetet”, sa jag dystert. “Och jag är vuxen, så du skickade mig ingenstans. Jag valde att åka dit. Och jag heter Ramona.”

“Vuxna får inte vredesutbrott på grund av en fånig lek.”

“Det är inte fånigt”, sa jag genom bittra tänder. “Det här är vad jag vill göra med mitt liv.”

“Spela spel.”

“Gör spel.”

“Hmmph”, sa hon. “Hur som helst tvivlar jag starkt på att du kommer att hitta ett sommarjobb med att göra spel. Jag laddade upp batteriet i den bärbara datorn tidigare idag, så om strömmen fortsätter att vara borta kan vi fortfarande arbeta på ditt CV ikväll.”

Jag suckade. “Jag har ett CV. Jag har redan frågat om de anställde på The Sword and Dice och de sa att de skulle återkomma till mig.”

“Jag tvivlar på att serietidningsbutiken anställer folk”, sa hon ointresserad innan hon började gå mot trappan. “Jag är förvånad över att Jordan Cooper har lyckats hålla den öppen så länge som han har gjort. Jag ska åka ner till The Enchanted Florist i morgon och prata med Owen. Den där tjejen han har som jobbar där var otroligt oförskämd mot mig häromdagen och vägrade ringa honom så att jag kunde göra ett klagomål på henne.”

“Okej, Karen”, mumlade jag under andan.

Mamma vände sig om. “Vad var det?”

“Ingenting.”

Hon trodde uppenbarligen inte på mig och sköt en mycket Karen-liknande blick i min riktning. “Tja, om han är villig att anställa henne så är han säkert en av de få personer i stan som skulle vara villiga att förbise din nya… stil och eventuellt erbjuda dig ett jobb.”

Och där var det; ännu ett grävande på mitt hår, och min nya ögonbrynspiercing, och det faktum att jag inte längre var klädd som hennes ordförande i elevrådet Princess.

Jag önskar att jag kunde säga att det hade varit en gradvis förvandling, att jag inte hade varit det stereotypa exemplet på den duktiga flickan som blev vild så fort hon var ensam för första gången. Men åratal av boende med Liz Roth, ledare för Minwack Falls Homeowners Association, vice ordförande för Minwack Falls High School Parent-Teacher Association och frivillig styrelseledamot i Minwack Falls Good Neighbour Society, hade ingjutit en nästan förödmjukande instinkt att vara ärlig i mig.

Jag var helt och hållet modellen för en rebellisk flicka som upplevde livet bort från en övermäktig mor och en halvt frånvarande far.

Jag hade åkt till universitetet som en nördig tjej med resväskor fulla av blygsamma blusar och snygga men inte för snäva jeans. I slutet av terminen återvände jag hem med resväskor fulla av popkulturella t-shirts, mörka jeans som var trasiga på alla rätt ställen och Chuck Taylors som jag hade haft på fötterna dag ut och dag in för att få den där slitna looken så snabbt som möjligt. Jag var fortfarande nördig och fortfarande en tjej, men nu hade den tjejen ljusblått hår, en ögonbrynsring och en exasperat cynisk attityd.

Jag älskade den jag hade blivit. Jag älskade att vara Ramona, tjejen med vilt hår och full av skratt. Jag älskade att nörda med mina vänner över videospel och sci-fi-filmer och superhjältar. Jag älskade att kunna visa folk den tjejen istället för den tjej jag var tvungen att vara under min mammas tak.

Hemma hos mig var den flickan dock inte välkommen. Den flickan var en skam för chefen för HOA. Vad värre var, jag var inne på ytterligare tre hela månader av att stå ut med min mammas påtryckningar om att färga mitt hår tillbaka till en respektabel färg och sluta bära spikade bälten och trasiga jeans.

“…lära dig att dina val får konsekvenser”, sa mamma, och jag hade varit så distraherad att jag inte ens hade brytt mig om att föreställa mig vad hon kunde ha sagt. “Om The Enchanted Florist inte vill anställa dig måste du få ditt hår fixat.”

“Mitt hår är inte trasigt.”

“Jag låter dig inte sitta här och spela videospel hela sommaren. Du måste skaffa dig ett jobb.”

“Lita på mig, jag vill inget hellre än att få ett jobb”, sa jag. “Jag skulle behöva en paus.”

Innan mamma kunde svara – och tro mig, hennes inre Karen ville desperat ge mig en bit av sitt sinne – avbröts vi av ljudet av dörren som öppnades ovanför oss. Hon tog ett djupt andetag och släppte ut det långsamt.

“Din pappa är hemma”, sa hon i onödan. “Gör klart med att städa här och kom och duka.”

Jag väntade tills hon hade börjat gå tillbaka uppför källartrappan för att släppa ut andan som jag hade hållit inne och lutade mig eländigt mot soffan när mörkret återigen omslöt mig.

Det skulle bli en lång jävla sommar.

**

Jag räddades från att behöva arbeta på mitt CV med min mamma som tittade över min axel tack vare hennes inneboende behov av att vara inblandad i varje katastrof.

Middagen var lyckligt tyst. Pappa sa inte mycket, som vanligt, och mammas ständiga prat yttrade sig som mumlande frustrationer medan hon bläddrade igenom stadens Facebook-sida på sin telefon, den mustiga broccolin och den torra kycklingen på hennes tallrik övergavs när hon tog kontroll över situationen via sociala medier.

Så fort jag kunde skyfflade jag in bit efter bit av medelmåttig, överkokt intetsägande i min mun. Liksom de flesta av mina klasskamrater i första året hade jag fått den allestädes närvarande Freshman Fifteen, men det hade inte stört mig det minsta. Jag hade varit relativt smal större delen av mitt liv, och att lägga på mig lite vikt hade äntligen fått mig att se mindre ut som en tolvårig pojke och mer som en riktig, hederlig kvinna.

Tyvärr innebar en hel sommar med min mammas matlagning att jag förmodligen skulle bli smal till ingenting igen om jag inte började stanna till vid Hokey Pokey Ice Cream Parlour två gånger om dagen. Vilket faktiskt inte var någon dålig idé; deras glass var helt hemlagad och den var fenomenal.

Men det skulle kräva pengar, och medan jag var rik på rupier och klockor och kepsar accepterade ägarna till Hokey Pokey bara tråkiga gamla dollar.

Egentligen kanske Hokey Pokey anställde folk. Mitt blåa hår skulle betraktas som nyckfullt och roligt, även om jag kanske skulle behöva ta bort min ögonbrynspiercing eller åtminstone täcka över den. Men jag skulle ha en ursäkt för att vara ute och borta från min mamma, och dessutom skulle jag kunna äta så mycket glass jag ville.

Jag tänkte dock inte erkänna att min mamma hade haft rätt om att arbeta på mitt CV, så istället för att göra något produktivt, smög jag mig till mitt sovrum för att spela videospel.

Inte The Circlet of Nianus, naturligtvis. Min PlayStation var inte så bra på att fungera utan hela “power”-grejen. Med hela strömmen bort var mina alternativ begränsade till… ja, min Nintendo Switch.

Den var fulladdad, tack och lov, och jag hoppades att strömmen skulle vara tillbaka när batteriet var urladdat. Jag hade påbörjat en ny genomspelning av Breath of the Wild på vägen tillbaka från universitetet eftersom min mamma hade insisterat på att komma upp till campus för att “hjälpa” mig att packa, och sedan köra min bil tillbaka till Minwack Falls. Jag gick med på det, men bara för att jag förmodligen skulle ha kört in i mötande trafik för att komma undan hennes oavbrutna snyftande om min hemska hårfärg och hennes insisterande på att min piercing skulle lämna ett hemskt ärr i ansiktet, vilket skulle göra mig helt oanställningsbar.

Det slutade dock med att det var en bra sak. Hon hade stannat för en paus och jag hade öppnat mitt handskfack för att gömma min Switch medan jag använde den smutsiga bensinstationens toalett. Mamma tittade inte, tack och lov, för jag hade glömt att det fanns en flaska glidmedel i provstorlek, en massa broschyrer om preventivmedel och könssjukdomar och två handfull av de gratis kondomer som de delade ut på universitetskliniken. Om jag hade kört skulle mamma ha beslutat sig för att snoka i handskfacket, och då hade jag säkert varit tvungen att köra in i mötande trafik för att undvika den obehagliga föreläsningen.

Och det skulle naturligtvis inte spela någon roll om jag berättade för henne att jag faktiskt inte hade använt något av preventivmedlen eller kondomer eller glidmedel. Hon skulle inte för en sekund tro att jag hade alla dessa saker i min bil och fortfarande var oskuld, även om det var sant. Trots min önskan att göra uppror hade internaliseringen av min mammas föreläsningar om avhållsamhet och att inte vara “den” typen av tjej verkligen knäckt mig.

Jag hade gjort mitt bästa för att komma förbi det, men problemet med att vara den vilda och fria typen av tjej med färgglatt hår och en ögonbrynspiercing var att det tydligen fanns många killar som trodde att jag existerade enbart för att lära dem om livet, universum och allting. Särskilt verkade de tro att svaret låg i min vagina.

Eftersom jag var ganska säker på att ingenting i min vagina summerade till fyrtiotvå och därför skulle göra dessa villiga liftare besvikna, hade jag skyggat för män i allmänhet när jag gick på universitetet. Bortsett från ett par något beklagliga hångelstunder på fester och en oansenlig handjobbning, varefter killen hade fumlat runt oansenligt i mina trosor tills jag tröttnade och gick tillbaka till mitt studenthem för att spela Red Dead Redemption, hade jag inte riktigt haft en chans att uppleva den “sexuella frigörelsen”.

Jag menar, jag ville det. Jag tänkte inte vänta till äktenskapet. Fan, jag visste inte ens om jag ville gifta mig. Jag ville bara att min första gång skulle vara med någon som gillade mig som mer än ett koncept.

Det var dock en fråga för en annan gång. Om jag inte kunde hitta en kille som jag var villig att förlora min oskuld till på universitetet, var chanserna att det fanns någon i Minwack Falls praktiskt taget obefintliga.

På nolltid var jag nedsänkt i kungariket Hyrule. Jag hade börjat den här genomspelningen i Gerudo Town bara för skojs skull och hade redan släppt det gudomliga odjuret Vah Naboris, vilket var synd; med tanke på stormen skulle det ha varit lämpligt att spela den del av spelet som har åskmoln som tema. Istället bestämde jag mig för att bege mig till Zora’s Domain, vilket nog var ännu mer passande med tanke på regnet och allt.

Det är inte så att det fanns någon annan strategi för mig att följa. Jag menar, jag startade spelomgången i Gerudo Town.

I vilket fall som helst spelade det ingen roll. Jag hittade prins Sidon vid Inogobron och började min långa vandring mot Zora’s Domain, där jag kämpade mot Ganons monster på vägen och plockade upp allt byte jag kunde bära.

Att falla in i ett videospels värld var en av mina favoritsaker. Jag älskade att förlora mig själv i berättelsen, karaktärerna, utmaningen … för ett tag spelade det ingen roll om jag var lugna och kaxiga Ramona eller vilda och kaxiga Ramona. Ramona existerade inte i Hyrule; i Hyrule var jag Link, och i stället för att kämpa mot min mammas ständiga besvikelse kämpade jag mot Lizalfos som, trots att de försökte mörda mig med chockpilar, var något mer barmhärtiga än vad hon var.

Den tanken fick mig att föreställa mig min mamma som en Lizalfos, vilket var mycket roligare än vad det hade någon rätt att vara, och jag kämpade mot ett leende när jag kastade bomber mot ett gäng av dem när min sovrumsdörr flög upp utan att ens knacka på som en varning.

“Det kommer att ta hela natten”, sa mamma.

Jag pausade spelet och rynkade pannan när jag tittade upp. “Vad?”

Hon tittade otroligt på mig. “Strömavbrottet, Ramona. Den kommer inte att vara tillbaka förrän i morgon bitti.”

“Åh.”

“Trots att stormen har upphört”, fortsatte hon.

Jag kastade en blick mot fönstret och insåg att regnet faktiskt hade slutat falla. “Åh.”

“Har du ens märkt det?”

“Um, ja”, sa jag föga övertygande. “Uppenbarligen.”

“Hmm”, sade hon, helt oöverbevisad av min oövertaliga ton. “Tja, när batteriet i din GameBoy dör-”

“Det är en Switch.”

Mamma gav mig en blick. “Okej. När din GameBoy-switch dör kan du komma ner så jobbar vi på ditt CV så att du kan gå ut och hitta ett jobb imorgon när strömmen är tillbaka.”

Fan också.

Hon lämnade mitt rum och jag kontrollerade batteriet och stönade sedan. Jag hade tydligen varit i Hyrule längre än jag trodde, och min Switch var mycket närmare död än levande. Frustrerad sparade jag mina framsteg och tuggade sedan på en nagel medan jag tänkte.

Ingen PlayStation, ingen Switch… vad fan skulle jag göra resten av kvällen? Spela jävla Candy Crush tills min telefon också dog? Och det sista jag ville var att min mamma skulle “hjälpa till” med mitt CV. Om hon gjorde det skulle jag kanske bli anställd på ett ställe som hon skulle godkänna.

Jag menar, jag antar att jag kunde ha läst en bok eller något, men lyckligtvis valde jag att titta ut genom fönstret melodramatiskt. En bil körde nerför den regniga gatan, och efter att ha stirrat en lång stund på dess bakljus som reflekterade på asfalten, tändes en glödlampa.

Tja, en metaforisk glödlampa. De andra glödlamporna hade redan slocknat.

Grinande tog jag tag i min växel.

**

“Och vad gör du med allt detta?” Mamma frågade när jag letade i skafferiet efter en påse chips och ett halvt uppätet paket Oreos.

“Jag går till bilen så att jag kan ladda min Switch.”

Hon såg irriterad ut. “Det kommer att tömma ditt bilbatteri.”

“Jag ska se till att låta den gå lite.”

Jag slog upp kylskåpsdörren och tog två burkar Cola. Innan hon kunde skälla ut mig för att jag släppte ut all kall luft slog jag igen den och sprang mot ytterdörren.

Hennes bristande beundran för min plan stoppade mig inte, men det gav mig idén att dra min bil från uppfarten och ut på gatan så att jag inte kunde se hur hon dömde mig inifrån vardagsrummet. Där spräckte jag fönstren på framsidan, satte bilen i tillbehörsläge och kopplade in laddaren till min Switch i cigarettändaren innan jag klättrade in i baksätet. Jag sträckte mig längs sätet, chipspåsen stoppad i hjulhuset bredvid mig, och öppnade en burk cola innan jag flinade åt min mysiga lilla installation.

Jag var ett geni.

Jag menar, allvarligt talat. Jag tänkte till och med på att ställa in en påminnelse på min telefon till en timme senare så att jag kunde köra bilen en stund för att se till att batteriet inte dog.

Ett jävla geni.

Innan du kunde säga “Calamity Ganon” var jag tillbaka i Hyrule. Baksätet i min bil var nog mindre bekvämt än min säng och de spruckna fönstren gjorde inte mycket för att hjälpa till med den tunga luften, men jag kunde inte ha varit lyckligare. Hyrule var en plats där jag hade ett enkelt jobb: rädda världen och få flickan.

Eller, i det här fallet, rädda världen och befria prinsessan. Du vet, eftersom Link och Zelda inte… ja, inte vanligtvis i alla fall. De var visserligen ett romantiskt par i Skyward Sword, men med tanke på hur reinkarnation och allt det där fungerar i spelen är Zelda nästan aldrig den egentliga kärleksintresset. Jag menar, i Breath of the Wild pratar de om hur Link och Mipha var…

Vet du vad, det spelar egentligen ingen roll. Poängen är att i videospel var mina mål tydliga och enkla, och att rädda världen var mycket mindre stressigt än att stå ut med min mamma.

När min telefon ljöd en påminnelse om att starta bilen en timme senare, ryckte det mig ut ur Hyrule och tillbaka till verkligheten, där solen hade gått ner och gatubelysningens vanligtvis oansenliga sken förstås inte fanns där.

Istället för att bry mig om att ta mig ur baksätet och starta bilen ordentligt, tog jag det, enligt min mening, mer effektiva och något lata beslutet att försiktigt stoppa in min Switch i fickan bakom passagerarsätet och gå ner på knä. Jag slängde mig obekvämt mellan förar- och passagerarsätet och stödde mig mot mittkonsolen medan jag spände mig över bilen så att jag kunde vrida om nyckeln i tändningen.

Den startade, vilket var bra, eftersom det innebar att min mamma inte skulle kunna skälla på mig för att jag dödade mitt bilbatteri. Luft började blåsa från ventilerna, vilket var ännu bättre, eftersom jag inte hade insett hur varmt det faktiskt hade blivit i bilen.

Det som var mindre bra var att jag tydligen inte var helt van vid de nya svängarna och kurvorna som min kropp bestod av och att jag tydligen också behövde jobba lite med min rumsuppfattning.

Varje gång jag försökte röra mig drog något i mina jeans, och jag tänkte inte riskera att slita sönder mina stilfullt sönderrivna jeans om jag inte behövde. Problemet var att mina höfter var fastkilade mellan sätena, så jag kunde inte dra mig fram tillräckligt mycket för att lossa vad det än var jag fastnade i. Såvitt jag kunde se hade jag två alternativ. Antingen kunde jag på något sätt vrida axeln och vrida armen tillbaka till min vänstra höft och hoppas att jag kunde få loss mig själv, eller så kunde jag knäppa upp mina jeans och försöka krypa framåt och lämna byxorna bakom mig.

Jag vred munnen åt sidan, övervägde att ta av mig byxorna, men bestämde mig sedan snabbt för att inte göra det. Med tanke på min tur skulle det vara i det ögonblicket som min mamma bestämde sig för att komma ut för att titta till mig, och hon skulle förmodligen inte ens bli det minsta imponerad över att jag hade kommit ihåg att starta bilen så att jag inte tömde batteriet.

Istället sträckte jag mig framåt och stödde mig mot ratten med en hand medan jag försökte arbeta med den andra bakom mig. Det var lite av en balansakt, men jag lyckades få in armen mellan min kropp och förarsätet. Försiktigt klappade jag runt mitt midjeband och försökte lista ut var jag fastnat.

“Ramona?”

Jag hoppade till vid ljudet av en djup röst som flöt in genom mitt fönster och kastade mig fram. Tyvärr var båda mina händer upptagna på annat sätt, och jag gav ifrån mig ett andra förskräckt skrik när mitt huvud slog i hornet och en överraskande tuppning ekade genom den tysta natten.

“Åh, skit!” sa rösten. “Är du okej?”

“Bara toppen”, sa jag sarkastiskt och vinklade när jag sköt mig bort från tutan. “Det här går ju helt enligt planerna.”

“Vad var, eh, målet med den här planen?”

“Det angår inte dig, det är…”

Jag avslutade inte när jag vred mig mot rösten. Genom fönstret i förarsidan tittade Ashton Halliday, av alla människor. I det svaga skymningsljuset kunde jag precis urskilja uttrycket av dåligt dold rolighet blandat med oro i hans ansikte.

Det ansiktet var något annorlunda än sist jag såg honom. Det kanske var lite mörkt ute, men jag kunde fortfarande urskilja värmen i hans ögon och antydan till det lätt smältande leendet. Den pojkaktiga rundheten i hans ansikte hade bleknat till något mer strukturerat, mer moget, mer… ja.

Något ännu vackrare än den senaste gången jag såg honom.

Om det inte vore för det faktum att alla kände alla i Minwack Falls skulle jag ha sagt att Ashton var den typen av kille som inte ens skulle ha vetat att jag existerade. Han var en hockeyspelare som sprang runt i stan med den sortens ungar som min mamma förbjöd mig att umgås med – även känd som de coola ungarna. Medan jag var hemma och pluggade för naturvetenskapliga prov och arbetade med projekt med extra poäng för frivilliga extraaktiviteter för att stärka mitt CV som mamma insisterade på att jag behövde, åkte Ashton skateboard längs Main Street med sina vänner. Medan jag umgicks med mina vänner på The Sword and Dice var Ashton ute i slutet av Drum Farm Lane och hånglade med tjejer i baksätet på sin pappas Honda. Jag var den nördiga tjejen som gillade rollspel när hon inte var för upptagen med att kandidera till elevrådet eller planera en kakförsäljning. Han gick på fester där folk drack alkohol som stulits från föräldrarnas spritskåp och fick kvarsittning för att ha knullat runt under lektionen.

Han visste dock att jag existerade, och vi hade till och med varit vänner på ett sätt, en gång i tiden. Hans familj bodde på andra sidan gatan än min och vi var i samma ålder, så naturligtvis hade vi haft många sommardagar med vattenslagsmål och tävlingar på våra cyklar på Minwack Falls lugna gator.

Allt detta förändrades dock. Plötsligt är vänskap inte så enkelt som att vara i samma ålder och i närheten av varandra. En dag är vänskap bara att rita bilder tillsammans med krita på trottoaren. Nästa dag är det att göra sig redo för hans födelsedagsfest, bara för att din mamma försiktigt meddelar dig att du faktiskt inte var inbjuden, och medan alla dina vänner är ute och spelar lasertag och äter tårta, kommer du att stanna hemma och arbeta med ditt vetenskapsprojekt.

Jag tog det inte illa upp för honom. Men inte längre. På den tiden var jag förstås förkrossad. Men vi hade varit i den ålder då barn växer isär och börjar bli olika personer, och även om det var hjärtskärande då, var jag vuxen nu. Jag hade kommit över det.

På sätt och vis.

Ändå hindrade inte allt detta mig från att tycka att han var… det fanns inte ens ett ord. Det var ett ljud. Som ett mycket mjukt, mumlat, desperat behövande “unghhhh”-ljud.

Lyckligtvis gjorde jag faktiskt inte det ljudet. I stället stirrade jag bara på Ashton som en distraherad idiot när han försökte låta bli att skratta.

“Vill du ha hjälp?” frågade han till slut.

“Jag har två stycken, tack”, mumlade jag medan jag utan framgång försökte koppla loss mig själv.

Han kunde inte hålla tillbaka sitt skratt under den tiden och flyttade sig bort från fönstret. “Låt mig hjälpa dig.”

“Vad?”

Bakdörren till min bil öppnades och det kom en plötslig ström av sval luft. “Jag sa, låt mig hjälpa dig.”

“Åh, nej det gör du inte”, sa jag innan jag hann stoppa mig själv. “Jag har sett tillräckligt många dåliga porrfilmer för att veta vart det här leder.”

“En förståelig oro”, sa Ashton så nonchalant att jag nästan inte blev rödbetsröd när jag insåg att jag just hade berättat för honom att jag tittade på porr. “Men jag är inte din styvbror, så du har inget att oroa dig för.”

“Vad håller du på med, styvbror”, sa jag rakt ut.

“Litar du inte på mig?”

“Jag känner dig knappt.”

“Det är mycket sant.” Han funderade en stund. “Vad sägs om att jag pratar med dig om vad jag gör hela tiden och lovar att du kan köra över mig med din bil om jag gör något olämpligt?”

Jag skrattade oväntat. “Um…”

“Eller, jag menar, jag kan lämna dig här och liksom hämta din mamma eller något.”

“Äsch”, sa jag. “Nej. Bara… okej. Ja, jag behöver hjälp. Snälla.”

Han klättrade in i baksätet och tände kupébelysningen.

“Okej”, sade han efter en stund. “Jag är inte ingenjör än, men det verkar som om problemet är att du sitter fast.”

“Wow, din observationsförmåga är otrolig.”

“Jag vet. Det är en av mina många talanger”, sade han. “Det ser ut som om det enklaste sättet att få dig loss är förmodligen att lossa den här isskrapan från din bältesögla.”

“Åh, det är det som är det!” sa jag.

“Ja, öglorna är till för att hålla bältet på plats.” Han skrattade åt sitt eget skämt medan jag stönade. “Okej, på allvar. Jag ska reda ut den.”

Trots hans varning överraskade känslan av hans händer som knuffades mellan mig och sätet mig. Det var förmodligen bra, eftersom det fick mig att hoppa lite och den lilla ryckningen täckte förhoppningsvis den ofrivilliga rysning som gick genom mig när Ashtons fingrar rörde sig mot mina höfter. Jag bet mig i läppen när hans hand råkade stryka mot den blottade huden strax ovanför mitt midjeband, närheten till hans kropp var både obekant och lockande.

“Så där”, sa han efter en stund och jag kände hur spänningen i mina jeans släppte samtidigt som spänningen i min kropp gjorde det. “Den är lossad.”

Han stöttade mig när jag sakta skymtade ut mellan sätena. Rödheten i mitt ansikte hade inte riktigt försvunnit när han guidade mig upp på baksätet. Jag borstade bort håret från ansiktet och tryckte subtilt fingrarna mot ansiktet i hopp om att de skulle vara tillräckligt svala för att lugna mina rodnade kinder, men mina händer var lika varma som resten av mig.

“Tack”, sa jag skakigt.

“När som helst”, svarade han. “Jag är glad att det var du, om jag ska vara ärlig.”

“Vad menar du?”

“Jag menar att jag var ganska säker på att det här var din bil”, sa han. “Men jag blev lite förvånad över att se en blåhårig kvinna som satt fast mellan sätena när jag förväntade mig att se flickan som växte upp mittemot mig.”

“Förlåt för förvirringen.”

“Det behöver du inte vara. Du ser bra ut, Ramona.” Han flinade när han fångade min blick. “Jag gillar piercingen också.”

Något av det röda som hade försvunnit från mina kinder kom tillbaka när min mage fladdrade. Mentalt sparkade jag mig själv för att jag lät komplimangen ge mig den där viktlösa, luddiga känslan.

“Varför smyger du dig på mig?” frågade jag för att distrahera mig själv.

Det var Ashtons tur att fnissa pinsamt.

“Okej, jag lovar att det inte är så läskigt som det kommer att låta”, började han.

Jag höjde båda ögonbrynen mot honom och han grimaserade.

“Jag svär! Jag satt bara i mitt rum.” Han gestikulerade mot sitt hus. “Jag är uttråkad som en jävla idiot. Strömmen är borta, mina föräldrar är borta över helgen och ingen av mina vänner är tillbaka i stan. Sedan råkade jag titta ut och såg ett konstigt glödande ljus på gatan. Det tog en sekund men jag insåg att det var någon som satt i sin bil och pratade i sin telefon eller något.”

“Ah”, sa jag.

“Så jag tänkte att det är ju super smart”, fortsatte han. “Men jag har ingen bil och mina föräldrar tog förstås deras, så jag är strandsatt här. Så när jag kisade ut genom fönstret tänkte jag, hej, jag tror att det där är Ramonas bil, och kanske kan hon möjligen…”

“- låta dig använda mitt värdefulla bilbatteri för att ladda din telefon?” Jag avslutade.

“Ah, inte riktigt. Min telefons batteri är ganska fullt.” En blixt av förlägenhet korsade hans ansikte och han grävde i fickan på den huvtröja han bar. “Skratta inte, men-”

Åh, men jag skrattade.

“Jag vet att det är nördigt”, sa han och skakade sedan på huvudet. “Glöm det, jag…”

“Jag skrattar inte åt dig”, sa jag och fnissade medan jag sträckte mig efter fickan på baksidan av passagerarsätet. “Du överraskade mig bara. Jag trodde inte att du spelade.”

Han brast ut i skratt när jag visade min fortfarande inkopplade Switch och lutade sin egen Switch mot mig.

“Vad spelar du?” frågade han.

“Breath of the Wild. Du?”

Han log lite fånigt. “Uh… Pokemon.”

Jag pressade ihop läpparna i ett försök att inte tappa fattningen och han suckade men log godmodigt.

“Om jag låter dig säga det, får jag då ladda min Switch?”

“Århundradets affär.” Jag ryckte ut laddningskabeln ur min Switch och gav den till honom. “Fångade du alla, Ash?”

Han kopplade in sin Switch medan jag började fnissa.

“Jag kanske inte har fångat alla, men jag har definitivt hört alla”, sa han. “Det är vad som händer när man är den symboliska spelaren i hockeylaget.”

“Verkligen? Du?” Jag frågade chockad.

“Varför är det så förvånande?”

Jag ryckte på axlarna. “Jag hade inte föreställt mig att du var en spelare, och om du var det så trodde jag att du skulle vara mer intresserad av Call of Duty eller Halo eller något. Eller någon av EA Sports titlarna.”

“Jag menar, ibland.” Han ryckte på axlarna. “Jag är mer intresserad av rollspel och sånt, om jag ska vara ärlig. Jag har spelat The Circlet of Nianus men-”

“Allvarligt?!” Jag bröt ut, helt oförmögen att kväva min okontrollerbara upphetsning. “Jag också!”

“Jaså?” sa han och hans ögon blev ljusare. “Har du kommit till slutet ännu eller-”

“Usch, ja”, stönade jag. “Jag har spelat den där striden säkert åttio gånger nu.”

“Det är så jävla frustrerande!” sa han. “Jag kan inte komma över hålet i golvet och upp på-”

“-plattformen, ja”, avslutade jag. “Till slut lyckades jag. Mosade jävligt mycket på kontrollern och blev inte sugen genom golvet. Landade och sköt Izzon tre gånger.”

“Och?” uppmanade han, helt hänförd.

“Strömmen gick.”

Ashton fick ett sämre ansiktsuttryck. “Nej.”

“Jodå.”

“Mitt i spelet?”

“Jag grät.”

“Skit”, sa han. “Det skulle jag också ha gjort.”

Inte vid någon tidpunkt i tidens eller rummets historia hade jag trott att jag skulle sluta nörda över The Circlet of Nianus med Ashton Halliday. Jag menar, jag hade aldrig trott att jag skulle hamna i baksätet på min bil och prata entusiastiskt om spel som vi nyligen spelat och kommande spel som vi såg fram emot. Det fanns ingen anledning för mig att tro att vi skulle hamna i en hetsig debatt om vilken Final Fantasy som var bäst, eller att han skulle ha så dålig smak att han påstod att Final Fantasy VII var bättre än Final Fantasy VI.

“Nästa gång kommer du att säga att du tycker att Wheatley är en bättre skurk än GLaDOS”, stönade han.

“Självklart inte!” sa jag upprört. “Wheatley är rolig, men han är en idiot. GLaDOS är tillräckligt smart för att vara en riktig skurk. Men den verkliga frågan är om du tycker att Cave Johnson är roligare än båda två eller har du fel?”

Ashton kastade huvudet bakåt när han skrattade. “Vi är helt överens om det.”

“Puh”, sa jag och lutade mig mot dörren. “Det är bra att du sa det, annars finns det inte en chans att vi skulle kunna vara vänner.”

“Är vi vänner?” frågade han.

Mitt skratt tystnade när jag mötte hans ögon. Det fanns fortfarande ett halvt leende på hans läppar, men hans ögon studerade mig allvarligt.

“Jag menar… vi är det inte, du vet. Inte vänner”, sa jag.

“Ja, men vi brukade vara liksom riktiga vänner.”

Jag rörde mig nervöst. “Vi var barn.”

“Det betyder inte att vi inte var vänner”, svarade han. “Jag vet inte riktigt varför vi slutade umgås, Ramona.”

Jag svalt hårt. Det fanns ingen anledning till att hans ord skulle sticka så mycket; vi hade slutat vara vänner för att han inte hade bjudit in mig till sin nionde födelsedagsfest. Det var dumt. Det var småaktigt.

Och det störde mig att han inte kom ihåg det.

“Jag måste stänga av bilen”, sa jag. “Du kan fortsätta att ladda, bara… Jag vill inte slösa bensin.”

Innan han hann svara öppnade jag dörren. Nattluftens brus var en lättnad mot min rodnade hud och jag tog mig tid att gå runt i fordonet och ställa tillbaka den till tillbehörsläge innan jag återvände till baksätet.

“Ramona-” började han när jag steg in.

“Har du något emot att ta fram kupélampan?” Jag avbröt. “Den kommer att tömma batteriet för snabbt.”

Han gjorde en paus och sträckte sedan upp handen och stängde av lampan när jag stängde dörren. När jag anpassade mig till det plötsliga mörkret som föll över oss insåg jag hur liten insidan av min bil kändes.

“Jag tror att du har några Pokemon att bemästra”, sa jag, bara för att få något att fylla tystnaden. “Och Zelda kommer inte att befria sig själv från Calamity Ganon.”

“Det är sant”, sade Ashton lätt. “Men jag har ett förslag till dig.”

Jag slöt ögonen och suckade. “Jag vill inte prata om -”

“Mario Kart.”

Jag gjorde en paus och rynkade sedan pannan. “Vad?”

Ashtons ansikte syntes knappt i mörkret, men mellan hans tonfall och glimten i hans ögon kunde jag se att han log.

“Mario Kart”, upprepade han. “Låt oss spela det tillsammans.”

“Du vill spela… Mario Kart?”

“Okej, fullständig information?” sa han. “Jag älskar jävligt mycket Mario Kart och ingen vill någonsin spela det med mig, och det är inte lika roligt som ett spel för en spelare. Eftersom vi ändå umgås så kan vi väl spela tillsammans.”

Jag var lättad över att vi var tillbaka till videospelssnacket, även om min förvirring över att han plötsligt släppte hela “vänner”-grejen var långsam att blekna.

“Okej”, sa jag långsamt. “Ett problem, dock.”

“Jag köper spelet till dig om du inte har det”, sa han genast.

“Hur ska jag kunna ladda ner det? Det är strömavbrott och jag vet inte vilken sorts tjusig Honda din pappa kör, men min bil är inte utrustad med WiFi.”

“Ett steg före dig.” Det hördes ett prasslande ljud när han pillade runt ett ögonblick, sedan ryckte jag till när den plötsliga ljusstyrkan från hans telefon lyste upp bilens insida. “Jag hotspotar min telefon. Och vi kan göra lokala uppspelningar när du har laddat ner den så vi behöver inte ens vara uppkopplade.”

Jag tittade på hans telefon, sedan upp på de upphetsat tindrande ögonen som stirrade på mig i skärmens spöklika sken.

“Du gillar verkligen Mario Kart, va?” Jag sa roat.

“Kom igen”, sa han och flinade. “Jag ska till och med vara snäll mot dig. Till en början.”

Med en glöd som ironiskt nog var fruktansvärd med tanke på hur färgstarkt allt Mario-relaterat är, krossade jag Ashton.

“Har du någonsin spelat det här spelet förut?” Jag frågade efter det första loppet, där jag lätt kom först.

“Nybörjarlycka”, sa han.

“Nybörjare? Jag har spelat Mario Kart sedan innan du föddes.”

Han öppnade munnen, stängde den sedan och rynkade pannan. “Jag är tre månader äldre än du.”

“Detaljer, detaljer”, sa jag och gick med i nästa lopp.

“Jag kanske är lite ringrostig”, erkände han efter att jag sopat golvet med honom igen i nästa lopp.

“Lite?”

“När jag väl hittar mitt spår kommer du att be om nåd.”

“Visst, Ash. Du måste fånga mig först.”

Han stönade när jag fnissade.

Under det tredje loppet lyckades jag köra ut honom från en klippa.

“Idiot”, mumlade han.

“Slyna”, svarade jag, och han brast ut i skratt.

“Bara övernaturlig eller är du en del av hela trippeln?”

Jag rullade med ögonen när jag drev runt ett hörn. “Ser jag ut som om jag är en del av SuperWhoLock?”

“Blått hår, ögonbrynspiercing, fullständigt och totalt förakt för en överlägset överlägsen mamma? Du är det jävla affischnamnet för Tumblr.”

Jag missade att trycka på en objektruta när jag stirrade på min skärm. “Skitstövel.”

Han skrattade. “Vadå, du kan dela ut det, men du kan inte ta det?”

Jag bet ihop tänderna när en NPC Bowser sprang förbi mig. “Låt mig påminna dig om vems bil det här är och vems laddare du använder just nu.”

“Åh”, sa han och hans skratt föll lika platt som min ton hade gjort. “Jag… förlåt.”

“Det spelar ingen roll.”

Vi avslutade resten av loppet i tystnad. Jag slog honom fortfarande, men jag kom inte först.

“Jag skämtade”, sa han när han äntligen passerade mållinjen och figurerna började virvla runt banan automatiskt. “Jag är ledsen.”

“Det är okej.”

“Ditt hår ser fantastiskt ut”, fortsatte han. “Det var inte meningen att jag skulle få dig att må dåligt över det eller så. Du ser så…”

“Jag bryr mig inte om det”, avbröt jag, dels för att det faktum att han gav komplimanger till mitt utseende fick mig att pirra på ett sätt som nästan var rasande, eftersom jag inte borde bry mig alls om vad Ashton Halliday tyckte om hur jag såg ut, men mest för att det inte var det som hade stört mig. “Jag behöver bara inte bli påmind om min mamma just nu.”

Han var tyst en stund. “Är allt … är du okej?”

“Jag mår bra”, sa jag. “Jag vill inte prata om det.”

Ur ögonvrån såg jag hur han nickade.

“Jag fattar.” Han tryckte på en av knapparna på sin Switch. “Kom igen, starta nästa lopp. Jag har en bra känsla för det här.”

Jag snörvlade. “En bra känsla inför att förlora?”

“Jag ska få dig att äta upp de orden.”

“Det ser ut som om jag kommer att svälta.”

“Storpratare”, sa han. “Vänta bara.”

Han kom närmare att slå mig den gången; ingen av oss kom in först men han var bara ett par sekunder efter mig.

“Hoppas du är hungrig”, retade han mig.

“Åh, det stämmer!” Jag sa plötsligt.

“Vad?”

Jag grävde i fickan på baksidan av passagerarsätet. “Vill du ha några Oreos?”

“Skiter påven i skogen?”

“Det beror på om björnen är katolik.”

Vi fnissade båda två och tystnade sedan när vi stoppade varsin Oreo i munnen. Det svaga ljuset från våra switchar fyllde bilen, och jag tittade på honom ur ögonvrån när han tog en kaka till.

“Får jag fråga dig något dumt?” Jag frågade plötsligt.

Han tog en tugga av Oreo:n. “Ja.”

Jag tog en till men åt inte upp den, utan valde istället att pilla med den genom att vrida på chokladskivorna. “Skratta inte.”

“Det kanske jag gör.”

“När vi var barn, i typ… tredje klass, tror jag? Kanske i fjärde?” Jag visste att det var tredje klass, men jag försökte låtsas som om det var något mindre viktigt än vad jag gjorde det till. “Någon gång runt omkring då. Du… du hade en födelsedagsfest. Lekade lasertag, tror jag.”

“Ja, det låter ungefär rätt”, sa han lätt.

Jag svalde hårt och vred fortfarande Oreon fram och tillbaka. “Varför bjöd du inte in mig?”

“Det gjorde jag.”

Jag pressade ihop läpparna medan min mage spände sig. Självklart kom han inte ihåg det.

“Det gjorde du inte”, sa jag. “Alla var jätteglada för det och sedan kom dagen och-”

“Och din mamma ringde och sa att du inte ville åka”, avslutade han.

Jag tittade upp med uppspärrade ögon för att se honom stirra tillbaka på mig med ett hårt uttryck i ansiktet.

“Det var i tredje klass, inte i fjärde”, sa han. “Och min mamma var arg för att jag hade insisterat på att du skulle komma trots att du inte svarade på inbjudan. Hon hade redan betalat för allting till festen och din mamma ringde henne bara en timme innan den började.”

“Vad?” Jag sa. “Det kan inte stämma.”

“Lita på mig. Jag minns att min mamma var förbannad över det.”

Jag bet mig i läppen. “Hon sa att jag inte var inbjuden.”

Ashtons ansikte mjuknade när han såg förvirringen på mitt. “Din mamma hatade mig totalt, Ramona. Jag menar, det hade jag liksom förstått, men min mamma bekräftade det efter att din mamma hade ringt polisen på mig för att jag åkte skateboard efter klockan tio på kvällen i parken.”

“Vad?!”

Han började skratta. “Ja, när jag var typ femton år. Jag menar, jag gjorde seriöst ingenting annat än att åka skateboard, men jag var skiträdd när polisen kom och tog med mig hem. Jag hade dock tur. Han hängde ut och berättade för min mamma att de bara behövde göra något eftersom det var Liz Roth som ringde in det och att det tekniskt sett faktiskt stod i stadgan att parken var stängd efter tio. När han hade gått sa min mamma att din mamma trodde att jag hade dåligt inflytande eftersom hon och hon aldrig kom överens.” Han tog en kaka till från paketet och hans leende bleknade. “Jag trodde att du bara hade bestämt dig för att vi inte var vänner eller något eftersom du slutade att vilja umgås och du ville inte ens prata med mig i skolan. Jag visste inte… sa hon verkligen till dig att jag inte hade bjudit in dig?”

Jag kunde inte förmå mig att svara. Ja, hon hade sagt att Ashton inte hade bjudit in mig till sitt födelsedagskalas. Och det hade varit så sårande att jag slutade vara vän med honom. Och i… ja, i tio år, sedan vi var nitton nu, hade vi inte varit vänner eftersom min mamma tyckte att ett barn var, vad, ett dåligt inflytande? En bråkmakare? Och hon hade…

“Ringde hon polisen om dig?” Jag frågade, min röst skakade av ilska.

“Ja”, sa han.

“Jag är så ledsen.”

“Det behöver du inte vara.”

“Men…”

“Allvarligt talat, gör det inte.” Han såg allvarligt på mig. “Jag är ledsen att jag aldrig frågade dig om det. Det är inte ditt fel att hon är…”

“…en sån bitch?” Jag avslutade när han trappade av.

Han skrattade. “Dina ord, inte mina.”

Jag skakade på huvudet. “Och hon undrar varför jag inte längre vill vara hennes snälla mini-mig själv.”

“Så håret och piercingen är för att du gör uppror?” frågade han.

“Nej”, sade jag envist. “De är för att jag gillar dem och nu kan jag göra de saker jag vill.”

“Just det.”

Jag kastade en blick på honom och försökte dölja ett förskräckt leende. “Och kanske lite för att jag gör uppror.”

Han flinade. “Vet du vad som skulle vara ett bra sätt att verkligen sticka till din mamma?”

Jag höjde på ögonbrynen.

“Att bli vän med mig igen”, fortsatte han. “Tänk hur förbannad hon skulle bli om hon fick reda på att vi umgås.”

“Jag har varit vän med folk av dummare skäl”, sa jag. “Det låter bra för mig.”

“Häftigt.” Han tog en Oreo till. “Ska du fortsätta att hålla ut, eller är du redo för att jag ska förstöra dig i nästa kopp?”

“Kom igen, storpratare.”

**

“Jag har en teori”, sa han en stund senare.

“Vad är det?”

“Du åkte inte riktigt iväg till universitetet.” Han viftade med ett finger mot mig. “Du har tillbringat det senaste året med att träna på en superhemlig plats för att bli världens bästa Mario Kart eSports-spelare, och du lurade mig bara att tro att du inte spelat på flera år så att du kunde få ett gratisexemplar till din Switch.”

Jag log åt honom medan min Yoshi körde runt banan på min skärm. “Tro på vilken konspiration du än behöver för att trösta dig själv efter att ha förlorat igen.”

“Jaså?” Han lade sin Switch på knäet medan hans Toad körde ännu ett automatiskt varv. “Bevisa det.”

“Bevisa vad? Mario Kart har inte ens några officiella tävlingar.”

“Det låter som något som någon djupt inne i Nintendos underjordiska värld av e-sport skulle säga. Du måste göra bättre ifrån dig än så.”

“Vadå, som om du vill se mitt studentkort eller något?”

Han skakade på huvudet. “Vem som helst kan förfalska ett sådant. Berätta något som bara någon som går på universitetet skulle veta.”

Jag skrattade. “Som vadå?”

Han skakade på huvudet retfullt. “Det kan jag inte berätta för dig. Det skulle vara fusk och allt du gör är att bevisa min teori.”

“Hur ska jag bevisa den?” Jag fnissade. “Vadå, vill du veta hur många studentfester jag har varit på eller något?”

“Studentfester?” Ashton sa med intresse. “Har du varit på många?”

Jag kände hur min hud blev varm. “Nej, jag… inte riktigt.”

Han flyttade sig på sin plats och vände sig mot mig. “Vad betyder ‘inte riktigt’?”

Jag bet mig i läppen. “Tja, jag har gått på liksom… ett par. Men jag stannade inte särskilt länge. Inte riktigt min scen.”

“Inte en festare?”

“Det sa jag inte.”

Han flinade. “Berätta några festhistorier för mig. Det är inga konkreta bevis men det hjälper mig att övertyga mig lite.”

Jag rullade med ögonen. “Jag har inte så många historier. Jag har varit på några fester, jag har druckit lite öl och kanske dansat lite.”

“Dansa?” upprepade han. “Är det allt?”

“Ungefär.”

Ashton log vetenskapligt. “Med en person eller bara typ vem som helst?”

“Frågar du mig om jag har legat runt?” Jag frågade.

Han lyfte upp sina händer. “Jag vill inte döma dig. Jag är bara nyfiken.”

“Jag har ingen pojkvän, om det är det du menar.”

“Flickvän?”

“Nej. Varför, du ansöker?”

“Vill du det?”

Jag öppnade munnen för att svara, men inget kom ut.

“Jag skojar bara”, sa Ashton efter en stund och hans ansikte blev allvarligt. “Det var inte meningen att du skulle känna dig obekväm.”

“Det är okej”, sa jag. “Det är bara, um, oväntat. Jag hade egentligen inte… du vet. Gjort det där med att göra fest-haka upp-grejen.” Eller någon hook-up grej, men jag lade inte till den delen. “Jag satt mest och åt chips och pratade spel.”

“Det är vad vi gör just nu.” Han korsade armarna. “Inte ett särskilt övertygande argument.”

“Jag vet inte vad jag ska säga till dig”, sa jag. “Jag har gått på universitetet i ett år. Du är bara kass på Mario Kart.”

“Det gör jag inte”, sa han. “Jag har bara ägnat mitt år på universitetet åt att studera och uppträda som en god, hederlig medborgare i stället för att gå på studentfester och lura folk på Mario Kart.”

“Åh, skitsnack”, kacklade jag. “Hur många människor ‘dansade’ du med, Ashton?”

“Bara min flickvän”, svarade han.

Min hals kändes torr. “Åh.”

“Tills hon gjorde slut med mig”, fortsatte han. “Sedan, ungefär tre andra personer. Tänkte att varför inte, du vet?”

“Just det”, sa jag.

Jag visste inte vad jag skulle tro om den ryckande lilla känslan i mitt bröst. Om jag inte visste bättre skulle jag ha kallat det svartsjuka. Men det kunde inte vara svartsjuka. Det här var första gången Ashton och jag hade pratat – verkligen pratat – i… ja, för alltid, antar jag. Jag menar, nioåringar är inte kända för sina intellektuella och djupa konversationer, och även om vi hade pratat i förbigående under gymnasietiden var det inte så här.

Å andra sidan… unghhh.

“Är det här för konstigt?” frågade han uppriktigt. “Jag menar allvar, Ramona. Säg bara åt mig att hålla tyst om det här blir för personligt eller något.”

Jag bet mig i läppen. Det var inte för personligt. Bortsett från det faktum att vi egentligen bara lärde känna varandra för första gången litade jag på honom, och han var… ja. Jag visste inte om han frågade för att han försökte känna efter om jag skulle vara okej med att han stötte på mig eller något, men om han gjorde det visste jag att det var för att han gillade mig som mer än bara ett koncept. Jag menar, han hade känt mig sedan vi var barn, och han visste om min galna mamma, och han var förstående, och snäll, och rolig, och… ja.

“Jag har bara inget intressant att säga”, sa jag till slut. “Jag har inget emot att prata om det, jag bara… Jag träffade ingen som var värd att skriva hem om. Inte för att jag skulle vilja berätta det för min mamma i alla fall. Hon skulle… ja.”

“Skulle inte godkänna eller skulle hon genast börja planera ett bröllop?” frågade han.

Jag log ner på min Switch. “Skulle inte godkänna det. Hon är ganska konservativ när det gäller sådana saker. Vilket suger, för jag vill vara lite mer öppen för, du vet…” Jag rensade halsen. “…pröva nya saker eller vad som helst. Men det är svårt att komma förbi alla saker hon sa. Som att det var en pyjamasfest där de började spela strip beer pong och jag ville spela men… Jag vet inte.”

Han lyssnade eftertänksamt och nickade när jag avslutade. “Du började tänka för mycket på det.”

“Ja, som jag gör just nu”, mumlade jag, vilket tydligen var en lögn eftersom jag inte tänkte igenom det.

“Vad är det du tänker för mycket på just nu?”

Jag tittade upp på honom, plötsligt sårbar, plötsligt orolig. Ashton tittade stadigt tillbaka på mig, hans ögon var stora men vänliga, fascinerade men trygga. Jag ville berätta för honom, jag ville säga att jag undrade varför han hade frågat och fråga vad han egentligen hade menat när han sa att jag såg bra ut och om han ville kyssa mig och om han trodde att det faktum att jag ville kyssa honom och röra vid honom och göra andra saker med honom skulle få honom att tro att jag bara gjorde det för att göra uppror mot min mamma eller om han förstod att jag alltid hade gillat honom och om han ens skulle vara intresserad av mig på det sättet.

“Bara grejer”, sa jag i stället med liten röst.

Ashton öppnade munnen för att svara, men insidan av min bil exploderade plötsligt med ljus. Innan förvirringen hade försvunnit från mitt sinne och den tillfälliga vita blindheten hade bleknat tillbaka till mörker, brast åskan ovanför oss.

“What the fruck”, skrek jag och hoppade så plötsligt att jag nästan ramlade ner från baksätet. Utan att tänka tog jag tag i Ashton för att stabilisera mig.

Jag vet inte om han tänkte när han lade en arm om mig, om det bara var instinkt eller om han kände samma gnista som jag när hans hand oavsiktligt strök mot mitt bröst. Jag vet dock att mitt hjärta rusade så fort att jag kände mig yr, och att det inte helt och hållet berodde på den plötsliga åskknallen.

“Gjorde…” började han, men kvävde sedan ett skratt. “Sa du precis vad i helvete?”

“Håll käften”, mumlade jag.

Mitt ansikte brann och något i bakhuvudet skrek att jag borde dra mig undan, att jag inte borde vara pressad mot Ashton i baksätet på min bil. Men han släppte mig inte, och jag flyttade mig inte från honom, och när nästa blixt fyllde himlen höll han mig fortfarande nära.

“Det kommer förmodligen att börja regna igen”, sa han efter att åskan slutat mullra.

“Ja”, höll jag med.

“Förmodligen ganska hårt”, sa han.

“Ja.”

“Så om du vill gå in igen…”

“Egentligen inte. Vill du?” Jag frågade.

“Nej.”

Ordet hängde mellan oss och mitt hjärta stapplade, den där lättsamma känslan som sträckte sig från mitt huvud till mina lemmar, en viktlös förväntan som var främmande och nervig och elektrifierande. Jag hade en vag idé om vart jag ville att saker och ting skulle ta vägen, och jag var ganska säker på att Ashton ville att saker och ting skulle gå i samma riktning, men jag visste inte vad jag skulle säga härnäst.

“Varför fortsätter vi inte att spela?” frågade han försiktigt en stund senare.

Åh.

“Visst”, viskade jag och min röst blev avskalad när jag började frigöra mig från honom.

Hans armar stramades åt. “Men vad sägs om att vi höjer insatserna?”

Jag stannade upp och tittade upp. Blixten valde det ögonblicket för att blinka igen och avslöjade ett busigt skimmer i hans ögon.

Jag bet mig i läppen och kunde knappt hålla tillbaka min spänning. “Vad tänkte du på?”

**

Trots den extra motivationen förlorade han ändå nästa lopp.

“Fan också”, svor han.

“Av med tröjan”, sa jag glatt medan jag lutade mig mot dörren.

Vi hade varit smarta nog att stänga fönstren som jag hade brutit upp innan regnet började, så Ashton verkade inte ha något emot att ta av sig ett lager med tanke på hur varmt det hade blivit inne i bilen. Regnet hamrade mot bilens tak, ett staccato-soundtrack till de blinkande glimtar av huden som jag fick när blixten slog ut bakom de dimmiga fönstren.

Jag tittade ogenerat på, lika tacksam över att han hade förlorat så att jag inte behövde vara den första att ta av mig tröjan och att ljuset var tillräckligt starkt för att jag skulle kunna uppskatta hans kropps linjer.

Reglerna hade förhandlats fram innan vi började. Kläderna måste tas av i tur och ordning; inga delar som låg under något annat fick tas av först. Skor och strumpor räknades inte, inte heller smycken. För att få den andra personen att ta av sig ett klädesplagg var man tvungen att komma först; att placera sig före dem var inte en orsak till avklädning. Vi turades om att välja banan, oavsett vem som vann. Viktigast av allt var att var och en av oss kunde avbryta spelet när som helst, utan att några frågor ställdes.

“Och om din mamma kommer ut och upptäcker att jag sitter halvnaken i din bil?” hade han frågat, det enda ögonblick då han verkade tvivla på sig själv.

“Det kommer hon inte att göra”, svarade jag. “Det finns inte en chans att hon kommer ut i det här vädret.”

“Men om hon gör det?”, frågade han.

“När hon väl har skrikit färdigt kommer jag att gå ner på dig.”

“Avtal”, sa han utan att tveka, och det blev en lång fördröjning innan vi kunde börja spela eftersom jag skrattade för mycket.

En del av skrattet var nervositet, en del var förödmjukelse över att orden faktiskt hade lämnat mina läppar, en del var för att dölja den absoluta rysningen som rusade genom mig när jag föreställde mig att jag tittade upp på Ashton precis innan jag tog honom i min mun.

Mitt hjärta kändes som om det hamrade mot min bröstkorg när jag låtsades vara självsäker och sa åt honom att välja det första spåret eftersom jag var säker på att jag skulle slå honom ändå. Under hela loppet satt min andedräkt fast i halsen, även om det inte hindrade mig från att trashtalka honom när han missade att träffa mig med ett rött skal, och jag släppte ut den först när jag äntligen korsade mållinjen.

“Det är din tur”, sa han efter att ha lagt sin tröja på bakre hyllan. “Vilken kurs?”

Jag slet motvilligt bort blicken och studerade skärmen på min Switch.

“Vad blir det, vad blir det”, sa Ashton medan jag funderade. “Jag kommer förmodligen att spela på det säkra, eller hur? Dry Dry Desert? Toad Turnpike?”

“I dina jävla drömmar”, sa jag. “Jag tänker inte på något sätt vara snäll mot dig.”

“Åh, inte för min skull”, svarade han. “Jag menar, du vill väl inte kasta bort din segersvit nu, eller hur? Så du skulle inte välja något svårt som kan sätta dig i en… prekär sorts position, eller hur?”

Jag kastade en blick upp på honom. “Försöker du få mig att välja en svårare bana?”

Han blinkade oskyldigt till mig. “Vem, jag?”

Jag snörvlade. “Det här kommer från killen som valde Mario Circuit. Kan du bli mer grundläggande?”

“Och ändå var du inte så långt före mig. Börjar du kvävas, Ramona?”

“Om du vill att jag ska kvävas måste du ge mig något större än det här, Ash.”

Den förvånade chocken i hans ansikte var nästan värd att falla för hans hånfullhet och välja Wario Stadium istället för något som Toad Harbour.

Nästan.

Jag låg före honom under större delen av loppet. Halvvägs in i det sista varvet hörde jag Ashton svära när han träffade ett av flamhjulen.

“Hoppas du har fina boxershorts”, retade jag honom, även om jag höll tyst ganska snabbt när blixten slog ner i spelet och krympte mig när jag var mitt i ett hopp, vilket fick mig att störta ner i en lerpöl.

Jag tryckte ner gasen så hårt jag kunde när det klingande ljudet av en föremålslåda ljöd från Ashtons växel. Sekunderna senare släppte han ut ett glädjeskrik.

“Hoppas du har fina trosor på dig”, svarade han.

“Vad?”

Men jag behövde inte fråga och han behövde inte svara. Det fruktade pipande alarmljudet började och jag tittade förskräckt på skärmen.

“Nej, nej, nonono”, klagade jag när det blå skalet dök upp ovanför mig och rusade ner.

Ashton skrattade så hårt att jag hoppades att det skulle räcka för att hindra honom från att komma först, men det gjorde det inte. När jag återhämtade mig hade de flesta av åkarna passerat mig. Jag gav inte upp, jag försökte fortfarande komma ikapp och hoppades att jag kanske skulle träffa en låda och få Bullet Bill eller kanske en Blooper eller en Super Star eller något annat.

Jag lyckades träffa en Item Box, men det fanns ett bananskal bakom den, och när min bil återhämtade sig hade Ashton passerat mållinjen på första plats.

“Ja!” ropade han och höll en knytnäve i luften när jag långsamt avslutade mitt sista varv.

“Fan”, mumlade jag.

Mitt hjärta rusade igen, fast av en helt annan anledning den här gången. Det hade varit en virvelvind av en situation och mitt sinne försökte fortfarande komma ikapp med hur jag hade hamnat i min bil mitt i ett åskväder med en skjortlös Ashton. Jag var spänd och rädd, nervös och upprymd. En del av mig fruktade att ta av mig kläderna, en annan del av mig ville berätta för Ashton att jag skulle släppa skådespelet och bara klä av mig naken.

En tredje del av mig insisterade på att jag måste berätta för Ashton varför jag var nervös, att förklara för honom att jag aldrig hade varit helt naken i närheten av någon tidigare, att jag var oskuld, att jag knappt hade blivit kysst, än mindre något mer. Samtidigt sa en gnagande röst i bakhuvudet som lät misstänkt som chefen för hembygdsföreningen att om jag berättade att jag var oskuld skulle han vilja… ja, han kanske skulle gilla det mer än vad jag ville att han skulle göra.

Eller så kanske han inte gjorde det. Eller så kanske han inte ens vill gå dit. Han kanske bara vill skoja eller flirta eller… eller jag visste inte. Vad jag visste var att hur nervös jag än var så ville jag vara där mer än jag ville vara någon annanstans i världen.

När statistiken visades på min skärm svalt jag och lade min Switch på sätet bredvid mig.

“Sista regeln gäller fortfarande”, sa Ashton försiktigt medan jag torkade händerna på mina jeans. “Om du vill sluta-”

“Inte en chans”, svarade jag. “Jag var tvungen att låta dig tro att det fanns åtminstone en chans att jag skulle förlora ett plagg, annars hade du slutat innan jag fått se hela paketet.”

Han flinade och lutade sig tillbaka mot dörren. “Som du vill, Ramona.”

Jag stack ut tungan mot honom, vilket fick honom att skratta, och tvekade sedan när jag försökte bestämma mig mellan att ta av mig byxorna eller skjortan. Han hade gjort kommentaren om att han hoppades att jag hade söta trosor på mig, och av någon anledning kändes det mindre avslöjande att sitta runt i mina kalsonger än att sitta runt i min behå, så jag förde mina skakande händer till linningen på mina jeans och knäppte upp dem.

Att ta av mig byxorna var pinsamt. Självklart berodde en del av det på alla de saker som gjorde mig upphetsad och nervös. Men ur ett mer praktiskt perspektiv befann vi oss i ett mörkt, slutet utrymme omgivet av ett rasande åskväder. Jag glömde att ta av mig Chucks, så jag var tvungen att stanna upp med jeansen runt knäna för att knyta upp dem innan jag gjorde mitt bästa för att vrida av mig byxorna resten av vägen utan att råka sparka Ashton. När jag slutligen lyckades få av dem och lägga dem på bakre hyllan var mitt ansikte knallrött, men inte på grund av värmen i bilen.

“Jag hatar att fråga”, sa han. “Men mönstret på dina kalsonger… är det-”

“Håll käften”, sa jag. “Ja.”

Han kvävde ett skratt. “Jag älskar det. Får jag se-uh.” Han stannade, och jag tittade upp för att se hans ansikte rodna när han slet bort blicken. “Det där lät superkonstigt. Förlåt.”

Jag tvekade i ett halvt hjärtslag och förde sedan händerna till fållen på min t-shirt och lyfte den något så att han kunde se mina trosor tydligare. Ashtons ögon mötte mina och jag såg hur hans hals spände sig när han svalt innan hans ögon svepte neråt. Länge stirrade han, och jag började tro att det inte bara var på mönstret på mina underkläder.

“Jag visste inte ens att de gjorde trosor med Deadpool-tema”, sa han till slut.

“Varför inte?” Jag frågade. “De kapitaliserar på vad som helst.”

“Ja, men hur många människor köper på allvar Deadpool-trosor där det står ‘visa mig din chimichanga’ på dem?”

“Du har ingen aning om hur lång tid det tog mig att hitta de här.”

Hans ögon flackade upp igen, mötte mina, och nästa lopp pausades när vi upplöstes i skratt igen.

Jag vet inte om det var en ökad motivation från hans sida eller distraktion från min, men att jag tog av mig byxorna var tydligen vad han behövde. Han valde förstås nästa spår, och det var bara ren tur att jag korsade mållinjen sekunder före honom.

“Jag gjorde det där med flit”, sa han när han började knäppa upp sina jeans. “Jag ville inte att du skulle känna dig obekväm när du satt ensam i kalsongerna.”

“Så ridderligt av dig”, svarade jag.

“Jag vet, eller hur?” Han drog ner sina jeans och trots alla mina ansträngningar kunde jag inte låta bli att försöka fånga en glimt när han tog av dem. “Nu är det bara artigt att du utsträcker samma artighet, så om du kan gå vidare och förlora nästa lopp …”

“Inte en chans i helvetet”, sa jag.

Han skrattade och sa något annat, men jag missade det helt och hållet. Jag vet inte vad det var med Ashton i boxershorts, men han var bara… unghhh. Så unghhh.

Mina trosor var lika nördiga som jag var, men hans boxershorts var ganska vanliga. Jag kunde inte riktigt avgöra vilken färg de hade genom skenet från Switch-skärmarna; de var inte vita, utan kanske som en väldigt ljusgrå, grön eller blå färg. Det spelade förstås ingen roll eftersom jag inte tittade på dem för färgens skull. Jag tittade på dem för hur de klängde på hans lår och satt på hans höfter, för den mjuka V-linjen på vardera sidan av hans mage som försvann under midjebandet. Mest av allt tittade jag på utbuktningen framtill. Han fyllde ut boxershortarna fint.

Jag skyllde min nästa förlust på distraktionen av hur bra han såg ut i sina boxershorts, trots att jag hade valt banan igen. Det var inte riktigt lika mycket av en upprördhet den gången, men det spelade ingen roll; han kom först, och om man inte är först, är man sist.

Han sa ingenting när jag förde händerna till fållen på min skjorta. Jag kunde känna hans ögon på mig när jag lyfte upp den, men jag tittade inte på honom; ett enda ögonblick kunde ha räckt för att jag skulle förlora min beslutsamhet. Istället svalde jag, tog ett djupt andetag och drog den över huvudet.

När den var av riskerade jag en blick på Ashton. Jag förväntade mig att hans ögon skulle vara fastklistrade vid mina bröst, trots att jag fortfarande hade behå på. Jag menar, var det inte det som var meningen? Han gjorde en show för mig, jag gjorde en show för honom, och från min visserligen begränsade erfarenhet av män var jag ganska säker på att en stor del av dem var ganska besatta av bröst. Och kanske var Ashton det också, men jag kunde inte säga det. Han tittade på mitt ansikte med ögon som var stora och allvarliga och uppskattande på ett nästan helhetsmässigt sätt.

Det uttrycket var allt. Jag kunde inte riktigt säga att det fördrev mina nerver, men det fyllde den där punkten djupt i min mage med en blommande värme som gjorde att jag var väldigt glad att jag fortfarande hade mina trosor på, annars hade jag varit tvungen att hitta ett sätt att städa mina säten nästa dag. Sättet han tittade på mig… ja.

Det gjorde mig väldigt glad att han var den person som jag spelade det här spelet med.

Han höll min blick fast när jag lade skjortan på den bakre hyllan, han väntade tills jag var säker på att mitt nyckelben var rosa färgat och att min puls syntes genom huden innan han slutligen lät sina ögon följa med ner längs min kropp.

Hans hals spände sig när han svalde och hans mun öppnade sig bara en aning. Jag kunde nästan känna hans blick när hans ögon rörde sig nerför min hals och till mina axlar, och från mina axlar till mina bröst. Jag lät honom stirra, och tog in mina mjuka kurvor och den mjuka nedgången i min klyfta som antydde något som var gömt precis under det ljusblå tyget.

“Det fanns ingen matchande behå”, sa jag slutligen, nästan ursäktande.

Hans skratt var nästan torrt. “Den här är dock ganska frucking het.”

Mitt skratt måste ha fått mina bröst att gunga eller något. Ljuset från våra skärmar må ha varit svagt, men det var tillräckligt starkt för att jag skulle kunna se skuggan av en rörelse i framsidan av hans boxershorts.

Definitivt ett bra val att behålla mina trosor på.

“Rainbow Road”, sade han plötsligt.

“Vad?”

Ashtons hals spände sig igen när han mötte min blick igen. “Nästa spår. Rainbow Road.”

“Du vill verkligen visa mig din kuk, va?” Jag retade upp honom och tog tag i min Switch.

“Visst, men du ska visa mig dina bröst först”, svarade han.

“Storpratare för någon som bara har vunnit två lopp.”

“Ja, men.” Hans ögon glittrade när han flinade och tryckte på knappen för att starta loppet. “Du har ingen aning om hur gärna jag vill se dig naken.”

Orden skickade en rusning genom mig precis när ett utdraget muller av åska fyllde luften. Jag stirrade på honom en sekund för länge, och när jag återhämtade mig missade jag fönstret för en turbo-start.

Ashton, å andra sidan, gjorde det inte.

Tanken på att spela ännu en runda helt topless, med vetskapen om hur hårt Ashton skulle behöva kämpa för att hålla ögonen borta från mina bröst och på sitt spel, var mer distraherande än motiverande. Det fanns en värkande känsla i mitt bäcken som var bekant men samtidigt helt ny. Jag hade varit kåt tidigare, uppenbarligen. Jag hade onanerat, jag hade skojat med killar, jag visste hur det kändes att vara upphetsad, men jag kunde inte säga att det någonsin hade känts så här förut. Det var en gnagande känsla, en hunger, ett behov av att ha något inom mig. På något sätt visste min kropp bara att den ville bli fylld, även om jag aldrig hade upplevt det tidigare.

Det var det värsta spåret att bli distraherad på. Rainbow Road var notoriskt svår, så mycket var sant, men realistiskt sett var den inte den svåraste, åtminstone inte enligt min åsikt. Den krävde dock en nivå av uppmärksamhet som jag inte var kapabel till i mitt nuvarande tillstånd, och det var uppenbart när jag föll till femte plats. Jag bet ihop tänderna och försökte att inte tänka på vätskan mellan mina ben eller undra varför tanken på att sitta topless framför Ashton fyllde mig med lika mycket spänning som nervositet.

En av NPC-åkarna passerade mig och jag bet mig i läppen. Det fanns nästan ingen chans att jag skulle vinna … men jag behövde inte vinna.

Jag behövde bara att Ashton inte kom in först.

“Tänk om min mamma kom ut just nu”, sa jag.

Han skrattade men sa ingenting.

“Hon skulle bli så förbannad”, fortsatte jag och drev runt en kurva. “Men jag slår vad om att du inte ens skulle märka det eftersom du skulle vara för upptagen med att tänka på hur jag lovade att suga av dig om hon skrek åt dig.”

Hans skratt var något strypande den här gången. “Jag trodde inte att du var den som spelar smutsigt.”

“Vem, jag?” Jag frågade oskyldigt och slog på en föremålslåda. “Vad är det för smutsigt med att få dig att undra hur mina bröst ser ut?”

“Det är ett skämt för dig, jag undrade redan det.”

“Blekrosa och riktigt hårda just nu.”

Blixten blinkade och jag såg hur han flyttade sig något. “Vad?”

“Mina bröstvårtor. Du vet, för din mentala bild.”

Han gjorde ett ljud som var en stönande sorts hosta. “Är det så?”

“Mm-hmm. Och jag skulle absolut ta av mig bh:n medan jag suger på dig.”

“Du vet, om du verkligen försökte distrahera mig skulle du inte formulera dig så där”, sa han bestämt.

Jag rynkade pannan. “Vad?”

“Du skulle säga att du skulle suga min kuk eller något annat. Som till exempel, om jag skulle göra samma smutsiga trick mot dig skulle jag inte bara säga att jag skulle suga av dig. Jag skulle säga att jag skulle begrava mitt ansikte i din fitta och låta dig dra mig i håret medan jag slickade varenda centimeter av dig, och se till att du ordentligt bad mig att leka med din klitoris innan jag ens rörde den.”

Jag föll av banan.

“Skitstövel”, viskade jag när Lakitu släppte tillbaka mig på vägen.

“Ja, jag skulle slicka den om du ville det.”

Jag låg sist och av vad jag kunde se låg han stadigt på första plats. Jag rundade ytterligare en kurva och mina trosor var lika genomblöta som de skulle ha varit om jag hade stått ute i stormen. Det fanns ingen chans, ingen möjlighet alls att jag skulle vinna, och förutom ett mirakel fanns det ingen möjlighet att han inte skulle komma först. Jag svalde hårt och förberedde mig mentalt på att klä av mig framför honom, delvis upphetsad och delvis skräckslagen och helt, helt, helt, helt upphetsad.

Precis när jag hade lagt mig tillrätta med mitt öde, skymde något i mitt ögonhörn.

“Vad?” Ashton kippade efter andan. “V… vad?”

Jag tittade på honom. Ja, på sätt och vis. Jag tittade på platsen han satt på, som var mycket mörkare än den hade varit några ögonblick tidigare när hans Switch-skärm lyste upp hans ansikte.

“Nej”, andades han. “Inte en chans.”

“Din Switch dog?” Jag frågade.

“Men den är ju inkopplad!”

Jag försökte att inte skratta åt förödelsen i hans röst. Jag var på väg att säga till honom att han inte behövde vara ledsen, jag skulle visa honom mina bröst ändå om han frågade snällt och kanske tog av honom boxershortarna, när jag insåg vad det betydde.

“Åh, nej”, viskade jag och övergav tävlingen.

Jag glömde helt bort att jag bara hade trosor på mig, annars hade jag nog inte klämt in mig mellan sätena igen när jag slängde mig efter nycklarna. Det föll mig inte ens in förrän jag vred tändningen två gånger utan framgång och svor.

“Vi har tömt batteriet”, stönade jag. “Fan. Min mamma kommer att få en mardröm om det här.”

“Uh-huh”, kom det något avledda svaret bakom mig, och det var då jag insåg att min röv i princip var i Ashtons ansikte.

Den här gången satt jag åtminstone inte fast på isskrapan. Jag kröp så graciöst jag kunde ut ur utrymmet mellan sätena, vilket inte alls var graciöst, och tittade på honom. Blixten valde det ögonblicket för att blinka igen, dämpad av filtret av dimma som höll sig fast vid bilrutorna. Ljuset hängde i luften och flimrade lätt när det visade Ashton som hastigt justerade framsidan av sina boxershorts. Han tittade upp, förskräckt, och jag tittade ner, fascinerad av synen av något mycket styvt i tyget.

Plötsligt försvann blixten och vi lämnades i det varma mörkret igen.

“Jag antar att det var det”, sade han med ett svagt skratt.

“Jag antar det”, svarade jag.

“Synd. Jag hade, eh, sett fram emot att vinna den där.”

Jag slickade mig på läpparna och tittade ner. Skärmen på min Switch gjorde inte mycket för att lysa upp utrymmet, men jag kunde ändå se den vaga konturen av hans erektion.

“Vi kan fortsätta spela”, viskade jag.

“Vad?”

“Jag menar, det är inte så att bilen blir mindre död om vi stannar här ute.” Jag tog upp min Switch. “Min har fortfarande lite batteri kvar. Vi skulle bara, um, behöva turas om. Ändra lite på reglerna.”

Han höjde ett ögonbryn. “Vad är det för regler?”

Jag hade inte riktigt tänkt så långt i förväg. Jag tittade ner på min skärm och tittade på hur tävlingsdeltagarna cirklade runt banan.

“Distraktion”, sa jag.

“Vad?”

Jag höll ut min Switch till honom. “Distraction. Jag väljer en bana, du spelar loppet, jag gör mitt bästa för att… distrahera dig medan du tävlar. Du gör ditt bästa för att komma först.”

Han röjde sig i halsen. “Vad händer om jag vinner?”

“Du får välja vad som kommer av.”

“Och om jag förlorar?”

Jag log. “Jag får välja.”

Han tog försiktigt på växeln. “Så hur fungerar distraktion? Vilka är de, eh, reglerna?”

Jag funderade ett ögonblick. “Tja, jag tycker att det är okej att röra vid varandra. Så länge personen fortfarande kan spela spelet fysiskt.”

Han nickade ivrigt. “Det låter bra.”

“Inget avtagande av kläder, eftersom det är… du vet. Priset. Men…” Jag röjde mig i halsen och kände mig nästan yrvaken. “Händerna kan gå under saker.”

“Det verkar rättvist.”

“Och, um… det är allt jag kan komma på.”

“En till”, sa han. “Slutregeln gäller fortfarande, oavsett vem som kör och vem som, eh, distraherar.”

Vid det laget skulle jag inte ha blivit förvånad om min hud bara var permanent rödfärgad av all rodnad som jag hade gjort. “Ja.”

Han log. “Så, vilket spår ska jag spela?”

Han klagade inte över mitt val, vilket var bra eftersom jag valde ett slumpmässigt. När musiken som signalerade starten av loppet började spelas mötte Ashton mina ögon en sista gång.

“Lycka till”, retade han tyst.

“Behåll din tur”, sa jag. “Du kommer att behöva den.”

Han log och tittade sedan ner på skärmen.

Jag hade inte riktigt tänkt ut vad jag skulle göra i förväg. Uppriktigt sagt var hela grejen en övning i spontanitet. Jag vet inte varför jag föreslog att fortsätta spela istället för att bara hoppa upp i hans knä och kyssa honom. Kanske för att det var roligt, kanske för att jag höll ut, kanske för att om jag gjorde det skulle jag behöva bestämma om jag ville gå vidare och hur långt det skulle vara. Och kanske, även om jag var upphetsad och Ashton var söt och respektfull och unghhh, kände jag mig fortfarande osäker på grund av en viss gnagande röst i bakhuvudet.

Vad det än var så spelade det ingen roll. Det som spelade roll var att vi var där, att vi hade roligt och att det var hett som fan.

Jag rörde mig inte förrän Ashton hade börjat tävla. Så fort han gjorde det drog jag in benen under mig och smög mig närmare honom. Han darrade nästan omärkligt när jag lutade mig mot hans arm och vår hud rörde vid varandra.

Det fanns ingen riktig plan, men hans nacke verkade vara en lika bra plats som någon annan att börja på. Försiktigt, så att jag inte stötte till honom när han var på väg att tävla, kröp jag närmare in i honom. Precis innan jag tryckte mina läppar mot hans hud, gick hans andetag snabbare, och det blev ett leende på mitt ansikte när jag kysste den plats där hans hals mötte hans axel.

Bortsett från förändringen i andningen reagerade han inte när jag nystade hans hals, svepte ut min tunga och drog ett mjukt mönster längs hans nyckelben. Jag hoppade nästan till när det klingande ljudet som signalerade starten på andra varvet ljöd från växeln och jag hade knappt ens rört honom.

Jag skulle bli tvungen att öka mitt spel.

Han flyttade mycket vänligt sin arm när jag glidit med min hand mellan oss, rörde hans bröst och följde mina fingrar längs hans bröstmuskler. Han darrade lite när jag körde min hand längs hans revben, han vred sig precis tillräckligt för att det var tydligt att det kittlade, och jag flinade mot hans nacke innan jag gjorde det igen.

“Du är ond”, stönade han, även om det blandades med skratt när han vred sig.

“Tycker du att det är ont?” Jag sa och nöp i hans nacke. “Vänta bara.”

“Åh nej”, sa han, men han lät inte så olycklig över det.

Jag följde lätt hans revben en sista gång innan jag flyttade min hand till hans mage och förde fingrarna lägre, och lägre, och ännu lägre, tills de nådde linningen på hans boxershorts. Ashtons andetag stannade, men sekunder senare ljöd jinglet från det sista varvet och musiken accelererade.

Det innebar att min hand också måste skynda på.

Jag förde mina fingrar in under byxlinningen på hans boxershorts. Ashton gav ifrån sig ett litet ljud av förväntan när jag sköt min hand vidare, vilket kulminerade i ett mjukt stön när min hand strök mot hans skaft. Dessa ljud fick den desperat värkande delen av mig att pulsera av behov, men jag ignorerade det så gott jag kunde när jag lindade mina fingrar runt hans kuk.

Han var slät och härligt varm mot min handflata. Jag njöt av hur han ryckte i min hand, okontrollerbara rörelser som åtföljdes av små andetag när han försökte fokusera på spelet. Jag kände hur hans strupe spände sig igen när han svalt och jag började röra min hand, först långsamt och sedan snabbare. Precum droppade från hans spets, tjockt och klibbigt och underbart glatt, och jag spred det längs hans kuk när jag strök honom.

Precis när jag började komma igång ordentligt hörde jag honom gå över mållinjen. Han andades skarpt in när jag tog min hand ur hans boxershorts och flyttade mig bort från hans hals.

“Jag har vunnit”, sa han, även om han inte lät helt övertygad om att han hade vunnit.

Jag försökte se nedstämd ut, men det var omöjligt. “Vad väljer du?”

“Behöver du verkligen fråga?” svarade han och flinade.

“Jag vill höra dig säga det.”

Han slickade sig på läpparna samtidigt som hans ögon flackade neråt. “BH av, tack.”

“Wow, och så artigt.”

Han öppnade munnen för att svara, men inget kom ut när jag sträckte mig bakom mig och lossade spännet. Den här gången förblev hans ögon fastklistrade vid mig när jag flyttade kuporna bort från mina bröst och lät banden glida nerför mina armar. Jag hade inte det minsta emot det; sättet som hans läppar var delade och det subtila upp- och nedåtgående bröstet när han tittade på skickade en spik av begär som rusade genom mig. Tyst avslöjade jag mina bröst för honom, hänförd av hur han stirrade som om jag var gjord av stjärnstoff och månsken. Det var först när jag utan vidare släppte bh:n på golvet i min bil som han slutligen talade.

“Herre jävlar”, sa han och jag kunde inte hålla tillbaka ett fniss.

Det, mer än något annat, fick alla de nerver jag hade kvar att försvinna. Det var ingen tvekan; han ville se mina bröst. Han blev upphetsad på grund av mig. Han ville ha mig, och jag ville ha honom, och jag var sekunder från att fråga om vi kunde glömma spelet när han tryckte Switch mot mig.

“Din tur.”

Jag protesterade nästan, men hans heshet i rösten och den mörka spänningen i hans ögon när blixten slog till utanför fick mig att hålla tyst. Istället tog jag över till växeln.

“Vilket spår?”

Han valde ett av stadens spår. För mitt liv kunde jag aldrig komma ihåg vilken det var. Det fanns inget sätt att komma runt det: Ashtons distraktionsspel var mycket starkare än mitt.

Det började oskyldigt nog. Han frågade om det var okej för mig att sitta mellan hans ben så att jag kunde luta mig tillbaka mot honom.

“Det blir bekvämare”, sa han, och som en fullständig idiot gick jag med på det.

Jag borde ha vetat i samma sekund som jag kände hans kuk tryckt mot min nedre del av ryggen att jag inte skulle vinna den här ronden. Till och med genom tyget på hans boxershorts kunde jag känna hur het han var, och det var tur att jag inte hade börjat än när jag kände hur hans kuk ryckte mot mig. Ändå kände jag mig säker på att jag skulle kunna vinna mitt lopp.

Så säker, faktiskt, att jag vickade lite med höfterna när jag lutade mig mot honom, vilket fick honom att stöna när hans kuk kom närmare min röv.

“Jag trodde att det var meningen att det skulle vara du som distraherade mig”, retade jag.

“Reglerna börjar inte förrän loppet börjar”, mumlade han och en elektrifierande pirrning rann uppför min ryggrad. “Ska du fortsätta att fördröja?”

Jag tryckte på knappen omedelbart och han fnissade i mitt öra.

Jag lyckades hålla mig i första ledet under större delen av loppet, trots Ashtons bästa försök. Och de ansträngningarna var… ja.

Han började ungefär som jag hade gjort. Fingrarna följde min nackbas när han flyttade mitt hår ur vägen och tryckte sin mun precis bakom mitt öra. Det kändes förvisso skönt, och känslan av hans andedräkt som strök mot min hud var lite distraherande, men det var inte ohanterligt.

Det var dock bara den kortaste uppvärmningen. Efter några sekunder gnuggade han mjukt på min axel och lät sedan sina händer glida in under mina armar. Jag flyttade mig för att ge honom utrymme och höll upp växeln så att jag kunde fokusera på loppet. Hans händer greppade lätt tag i mina sidor, dröjde en hjärtslag vid min midja innan de rörde sig upp till mina revben. Hans knogar strök mot undersidan av mina bröst och jag rysste; hans läppar fladdrade upp och han sög försiktigt på min hals innan han tog ett bröst i vardera handen.

Jag gnällde mjukt. Jag kunde inte hjälpa det. Känslan av hans handflator som trycktes mot mina hårdnande bröstvårtor var himmelsk, hans händers mjuka knådande var en salighet. Jag blinkade hårt, stirrade på skärmen och gjorde allt jag kunde för att hålla mig på rätt spår medan han smekte, smekte och plågade mig med fjäderlätta fingertoppar.

Jag låg fortfarande på första plats när det andra varvet började, men jag förlorade nästan min plats när Ashton nypade mina bröstvårtor. Han körde fingrarna längs den ena hårdnackade knölen samtidigt som han släppte den andra och lät den handen glida till mina revben, sedan till min mage och slutligen till toppen av mina trosor.

Han lekte med linningen i några sekunder men stack inte in handen innanför. Istället tog han tag i min fitta genom tyget och andades ut mjukt när han kände den våta fläck som hade blött upp framsidan av dem under en tid.

“Fan, Ramona”, mumlade han mot mig. “Jag visste inte att du var så här upphetsad.”

“Håll käften”, viskade jag andlöst när jag kraschade in i en annan racer.

“Det är en bra sak”, sa han. “Det här är… wow. Wow.”

Jag bet mig i läppen när han sköt trosornas skrev åt sidan och drog min droppande fitta, sedan stönade jag rent ut när han gnuggade min klitoris. Mina knogar stramades åt på sidorna av Switch när han flyttade sin hand, vilket gav mig den friktion som jag så desperat hade längtat efter samtidigt som det fick mig att vilja ha mer, och mer, och-

“Åh!”, kippade jag efter andan när han tryckte in ett finger i mig.

“Är du okej?” frågade han.

“Gud ja”, stönade jag och han knuffade till mig när han skrattade.

På skärmen tryckte jag på ytterligare en Item Box. Ashton fortsatte att göra sitt bästa för att distrahera mig, och ärligt talat var han utmärkt på det. Det var bara ren och skär tur att jag lyckades hålla mig kvar på första plats när det tredje varvet började, men den jingel som indikerade att det sista varvet skulle börja verkade bara få honom att fördubbla sina ansträngningar.

Han tryckte tummen mot min klitoris samtidigt som han arbetade in och ut ur mig med fingret. Jag gnällde tyst och mina tummar skakade när jag försökte styra min karaktär på skärmen. Något blåste förbi mig, jag kunde inte ens ha gissat vilken karaktär det var. Hans tumme svepte längs min klitoris och arbetade mot den på ett galet, spännande sätt.

“Du spelar mycket mer videospel än jag trodde”, flämtade jag.

“Varför säger du det?” frågade han med ett skratt i rösten.

“Din tumme är-unghhh.” Jag darrade när han tryckte lite hårdare och hans skratt vibrerade mot min axel. “Det är klart att du löser det.”

“Klart”, höll han med och tryckte sedan in ett andra finger i mig.

Jag skrek och kunde inte hindra mig själv från att vrida mig i hans armar. Det fick honom att stöna och jag kände hur hans kuk ryckte mot mig. När jag tog ytterligare ett hörn på banan tryckte jag mig tillbaka och Ashton stönade igen, tryckte sina höfter framåt och gned sig mot min rövslutning.

Det var för mycket. Hans läppar på min hals, hans hand som tog tag i mitt bröst, hans fingrar i mig när han slutligen gav upp och använde min kropp för sin egen lättnad … Jag var ett halvt varv från att avsluta loppet och något längre från att komma över hela hans hand. Jag bet mig i läppen och försökte gnugga mig mot honom, men hans armar höll mig för hårt för att jag skulle kunna hjälpa mig själv på vägen. Jag gnällde och han darrade, hans egna ljud dämpades när han fortsatte att gnugga sin kuk mot min rygg.

Ett kvarts varv bort. Jag behövde bara avsluta loppet och sedan…

Vad skulle jag göra sedan?

Då skulle jag be honom ta av sig boxershortarna och sedan skulle det vara hans tur att tävla igen och jag skulle…

Jag skulle behöva vänta.

Den som tänkte ut den här dumma leken hade uppenbarligen inte tänkt igenom saker och ting.

Jag kunde se mållinjen. Jag var först igen, på något sätt, inte med mycket men tillräckligt, men jag behövde… Jag behövde bara lite mer.

Jag slog igen ögonen och tryckte på B-knappen så hårt jag kunde och stönade för att överrösta ljudet av bromsarna som gnisslade i spelet.

Jag hörde ljudet av de andra åkarna som korsade mållinjen. Om Ashton också hörde det reagerade han inte, istället fördjupade han sina fingrar hårdare i mig samtidigt som han skövlade min klitoris. Gnistor tändes inom mig, en viktlös känsla som strålade från min kärna och ner i mina ben medan jag greppade Switch med båda händerna. Hans hand stramade åt mitt bröst, inte riktigt så hårt att det gjorde ont, men tillräckligt för att få mig att stöna och luta mig tungt mot hans bröst.

Precis när jag gjorde det, lät ljudet av Yoshi som förlorade loppet på tolfte plats ljuda från växeln.

“Är det över?” Ashton frågade.

Jag kastade praktiskt taget min Switch till sätet bredvid oss och tog tag i hans arm.

“Sluta inte”, gaspade jag. “Herregud, snälla sluta inte.”

Han förbarmade sig över mig och fortsatte att flytta sin hand, även om han definitivt skrattade när min orgasm slog till när jag kom. Inte för att jag brydde mig; jag var för upptagen med att darra i hans armar, ögonen tryckta ihop och mina fingrar grävde sig in i hans handled. Vågor av lycka grep min kropp; vitt ljus som inte hade något att göra med stormen utanför bilen blinkade i mina ögon. Jag skrek, och skräpande ord rann från mina läppar när han drog ut på min orgasm tills mitt hjärta rusade så fort att jag inte kunde andas och jag hade inget annat val än att falla ihop mot honom.

“Jag tror att det räknas som ett förverkande”, viskade han.

“Det var värt det”, mumlade jag och hans bröstkorg skakade när han skrattade.

“Betyder det här att jag får välja nästa sak att ta bort?” frågade han.

“Ge mig en sekund så tar jag av mig trosorna.”

“Åh, en gratispresent?”

Jag rynkade pannan, mitt sinne var fortfarande dimmigt. “Vad?”

Hans tänder strök min hals igen. “Jag tänkte ta av mig mina boxershorts. Jag tänkte att om du ska distrahera mig som du gjorde förra gången så kan det hjälpa till med, eh, tillgången.”

“Visst”, sa jag. “Det är din tur.”

“Det är det”, sa han jämnt. “Fast…”

“Fast vad?”

“Jag menar, om du har förlorat, är jag den totala vinnaren, så vi skulle kunna stanna här och…”

Han avslutade inte meningen, utan lät i stället fingrarna följa mitt lår. Mina ögon öppnades och efterglöden från min orgasm ersattes långsamt av okontrollerbara fjärilar.

“Och vad?” Jag frågade mjukt.

“Och ingenting, om du inte vill”, sa han. “Annars…”

“Annars vad?”

Han kysste min hals. “Annars kanske jag frågar om du har en kondom gömd någonstans i din bil.”

Jag hade faktiskt ett helt handskfack fullt av kondomer i min bil. Kondomer som jag hade tagit från universitetskliniken, kondomer som inte hade sett dagens ljus sedan jag hade lagt dem där, kondomer som jag var ivrig att använda och livrädd att erkänna att jag aldrig hade haft möjlighet att använda.

“Ramona”, sade han när jag inte svarade. “Vi behöver inte göra det.”

“Det är inte det”, viskade jag. “Det är bara…”

Han klämde lätt sina armar runt mig, en tröstande sorts puls när han nystade min hals. “Det är okej om du inte gör det. Jag lovar. Jag är inte killen som kommer att pressa dig att göra något som du inte är okej med, okej? Det vill jag inte ha.”

“Det vill jag visst”, sa jag och hatade hur min röst skakade. “Jag har bara… inte gjort det förut.”

Jag vet inte vad jag förväntade mig, jag vet inte om jag trodde att han skulle skratta eller knuffa bort mig eller plötsligt bestämma sig för att han skulle pressa mig till det trots allt. Allt jag vet är att jag blev förvånad när han strök mitt hår tillbaka och kysste min axel lätt igen.

“Ja, om du vill så är det lugnt”, sa han. “Och om du inte vill, eller om du ändrar dig, eller om du vill vänta och göra det en annan gång, eller om du vill göra något annat, är det också okej. Säg bara till mig så tar vi det därifrån.”

“Jag… okej.”

“Okej?”

“Jag trodde att du skulle göra en större grej av det.”

“Vill du att jag ska göra en stor grej av det?” Hans fingrar rörde sig tröstande mot min höft. “Jag menar, det kan ta ett par dagar, men jag kan göra rosenblad-och-champagne-grejen om du vill ha hela lyxupplevelsen eller något.”

“Nej!” sa jag och skrattade. “Jag menade som… Jag vet inte vad jag menade.”

“Om jag gissar rätt så trodde du att jag plötsligt skulle förvandlas till en kille som skulle göra vad som helst för att ta din oskuld, som om det är någon slags prestation man låser upp genom att vara någons första”, sa han. “Men det är jag inte. Hela konceptet att ‘ta’ någons oskuld känns konstigt för mig. Det är inte något du ger mig. Det är bara något du är eller inte är.”

Jag blinkade och vände lite på huvudet när åskan mullrade utanför. “Wow.”

“Vad?”

“Du är bara väldigt… Jag vet inte vad det rätta ordet är.”

“Hmm”, suckade han. “Förmodligen som… Åh, vad är ordet. Du vet, liksom vaken, men i förfluten tid?”

Jag pressade ihop läpparna. “Vakna?”

“Det är det.”

Jag tappade fattningen. Som om det var riktiga tårar som droppade nerför mitt ansikte, jag skrattade så hårt.

“Din tönt”, snäste jag.

Han flinade när han kysste min axel igen. “Ja, förlåt. Jag trodde att du visste.”

Jag skakade på huvudet och fnissade fortfarande. “Var har du blivit så vaken då?”

“Hur konstigt det än känns att säga med tanke på vår nuvarande, eh, situation, så är det min mamma”, sa han.

“Pratar du med din mamma om sådana här saker?”

Han ryckte på axlarna. “Jag menar, på sätt och vis. Hon är ganska kylig när det gäller det. Typ, det var aldrig en stor grej att prata om det i vårt hem. Men hon såg definitivt till att jag förstod att min kuk inte är kapabel att i sig själv förändra vem en kvinna är bara för att hon råkar bestämma sig för att ha sex med mig.”

“Din mamma låter cool.”

“Jag skulle säga till henne att du sa det, men återigen, med tanke på vår nuvarande situation… hon är inte så cool.”

Det fick mig att fnissa igen, och när blixten blinkade och lyste upp bilen flyttade han sin hand till min haka och vände försiktigt mitt huvud mot honom. Sedan, när ljuset försvann från himlen och våra ögon, tryckte han sina läppar mot mina.

Åskan dundrade över vår lilla ficka av världen. Jag smälte mot honom, spänningen och obeslutsamheten och nerverna försvann när vi delade vår första riktiga kyss, och innan åskan hade tystnat visste jag redan.

“Ashton?” Jag viskade mot hans mun.

“Hmm?”

“Jag har några kondomer i handskfacket.”

Han kysste mig mjukt. “Är du säker?”

“Ja, jag har lagt dem där själv.”

Han skrattade. “Du vet vad jag menar.”

“Ja”, sa jag. “Jag är säker.”

Han lossade armarna så att jag kunde krypa fram för tredje gången, knäppa upp handskfacket och känna runt efter ett av de små foliepaketen. Skärmen på min Switch var fortfarande på, vilket gav ett minimum av ljus till bilens inre. Det räckte för att se Ashtons uppriktiga blick när han tog paketet från mig.

“Kan jag ta av mig de här nu?” frågade han och pekade på sina boxershorts. “Eftersom jag vann den sista matchen och så.”

Jag flinade och nickade. “Jag ska ta av mig mina, mest för att jag vill.”

“Ett utmärkt skäl.”

Jag drog snabbt av mig mina trosor och lämnade dem på golvet i bilen så att jag kunde titta på när han tog av sig sina boxershorts. Jag bet mig i läppen när han gled ner dem och avslöjade den tjocka kuken som hade pressats mot min rygg. Han var fortfarande hård, otroligt hård, och spetsen glittrade av prekum. Jag tittade skamlöst fascinerad på när han slet upp paketet och satte på kondomen och sedan tittade på mig.

“Det blir nog enklast om du ligger överst”, sa han uppriktigt. “Men vi kan pröva något annat om du vill.”

Jag skakade på huvudet och tog benen under mig så att jag kunde krypa fram. Han satte sig tillbaka och sträckte ut en arm så att han kunde hjälpa till att guida mig upp i sitt knä. Väl där stoppade han mig och förde mig framåt så att vi kunde kyssas igen.

Sedan, mycket försiktigt, dirigerade han mig att sätta mig upp på knäna medan han flyttade sin hand mellan oss för att greppa hans kuk. Det blev en kyss till, sedan riktade han sin kuk mot min droppande ingång.

“Redo?” frågade han.

“Ja”, andades jag.

Hans andra hand rörde sig till min höft och började guida mig neråt. Hans kukhuvud skar mellan läpparna i min fitta och nudging vid mitt väntande hål. Det var en liten stund av tryck, sedan den obekanta känslan av något hårt och tjockt och varmt som trängde in i mig.

“Är det okej?” frågade han, med en lätt kvävd röst.

Jag nickade, och han drog ut sin hand mellan oss och flyttade den till min andra höft.

“Ta god tid på dig”, mumlade han.

Det gjorde jag, inte för att det gjorde ont utan för att jag njöt av att känna varje centimeter av honom när jag tog honom i mig. Det fanns ingen smärta, bara känslan av sträckning och tryck och så småningom fyllighet. När jag kände hur hans bäcken tryckte på mitt slutade jag och suckade när det där begäret efter att bli fylld äntligen var tillfredsställt.

“Fortfarande bra?” frågade han, och den här gången var hans röst definitivt strypad, även om han kämpade för att hålla den stadig.

Jag svarade inte. Istället kysste jag honom, förde min hand upp till hans käke och smekte den medan jag började röra mig. Han stönade mot min mun, hans fingrar grävde sig in i mina höfter när han klämde så att han kunde visa mig hur jag skulle röra mig på bästa sätt.

Oavsett Ashtons känslor om konceptet att ta någons oskuld kände jag att jag gav den till honom. Och för mig var det bra; i det ögonblicket var det vad jag ville. Jag ville att han skulle få den, jag ville att han skulle bli min första, jag ville ha vetskapen om att detta var mannen jag valde att ha denna erfarenhet med. Jag kunde inte ha bett om någon bättre, jag kunde inte ha bett om någon som fick mig att känna mig så bekväm som han gjorde, som hade fått mig att skratta på det sätt han kunde, som var så… rätt.

Han var helt enkelt så rätt.

Jag kysste honom så länge jag kunde, och skiljde mig bara åt så att jag kunde hämta luft när jag red honom. Ashton sänkte sitt huvud för att ta en av mina bröstvårtor i munnen. Jag skrek när han gjorde det och den välbekanta känslan av eufori samlades någonstans djupt inom mig. Det kändes som om hans kuk träffade den platsen, att han hade hittat en plats som jag aldrig hade vetat fanns där, en plats som jag inte kunde nå på egen hand, en plats som jag behövde att han nådde.

Och det var så gott.

Jag hade inte räknat med att komma igen, men när den där uppstigningen började, när mina ben började darra och mina muskler började spänna sig, var jag tvungen att stabilisera mig mot Ashtons axlar. Han stönade när jag klamrade mig fast vid honom, eftersom jag inte kunde hindra mig själv från att gräva ner mina naglar, som om jag behövde hålla fast vid något för att inte falla från jordens kanter.

“Jag kommer att komma igen”, flämtade jag. “Ash, jag…”

“Åh, ja”, stönade han, ljudet dämpades av mina bröst.

Jag krossades en stund senare. Under mig stöttade Ashton upp och gjorde ett ljud som jag på avstånd tyckte var nog det hetaste jag någonsin hört. Jag klamrade mig fast vid honom, blixtar blinkade och åskan dånade när min kropp bröts och regenererades och exploderade och imploderade. Hans armar rörde sig runt min midja och höll mig på plats medan han tryckte uppåt, mina bröst studsade mot hans ansikte tills han skrek ut.

Hans sista stötar var oregelbundna men hårda, hans kuk var begravd så djupt inne i mig som den kunde komma. En ny blixt visade att hans huvud lutade bakåt mot sätet, hans ögon stängdes medan spänning och lättnad virvlade över hans ansikte, och sedan föll jag ihop mot honom och han kramade mig mot sig medan världen snurrade runt omkring oss.

I en oändlig stund höll vi om varandra. Hans fingrar följde ett mjukt mönster mot min ländrygg och hans andedräkt smekte min hud. När en ny blixt lyste upp bilen, lutade jag mig tillbaka och tittade på honom.

“Är du okej?” frågade han.

“Ja”, svarade jag. “Är du?”

“Ja.”

Vi fnissade omoget och slutade först när han drog mig framåt för att kyssa honom igen.

“Det regnar fortfarande”, mumlade han en stund senare.

“Mm-hmm”, svarade jag.

Han knackade lätt med fingrarna längs min hud. “Jag har ett förslag till dig.”

“Min Switch är nästan död, vi kan inte spela Mario Kart igen.”

Han skrattade. “Inte det. Kom över.”

“Till ditt hus?”

“Ja. Stanna över natten.”

Mitt hjärta fladdrade vilt. “Vet du hur förbannad min mamma kommer att bli?”

“Jag menar, hon kommer ändå att bli förbannad över bilbatteriet”, påpekade han.

“Det är mycket sant.”

“Så varför inte tillbringa natten hos mig och göra det extra värt att göra henne förbannad?”

Det var en bra poäng. En mycket bra poäng. Och även om det inte var en bra poäng brydde jag mig inte. Jag ville tillbringa natten med Ashton. Jag ville sova i hans armar, röra honom, hålla honom, vakna upp bredvid honom och ge honom min andra gång och tredje gång och hur många gånger som helst, precis som jag hade gett honom min första gång. Jag ville gottgöra för de år vi inte hade varit vänner och lära mig alla de saker om honom som jag hade missat.

Och kanske, bara kanske, ville jag se min mammas ansiktsuttryck när hon fick reda på att hon inte hade kunnat hålla Ashton utanför mitt liv.

“Så vad tycker du?” frågade han och lät sina fingrar försiktigt röra sig längs min rygg när han ryckte mig ur mina tankar.

Jag bet tillbaka ett leende. “Du vet, hon kanske hade rätt om dig.”

Hans hand slutade att röra sig. “Vad?”

“Du har ett dåligt inflytande.” Jag kysste honom och lät honom känna flinet på mina läppar. “Precis som jag vill ha mina influenser.”

Han skrattade när åskan slog ner ovanför oss. “Så det är ett ja?”

“Ja.” Jag gled av hans knä och kände runt på den bakre hyllan efter mina kläder. “Nu går vi.”

“Vill du inte klä på dig först?”

“Skojar du? Det var svårt nog att klä av sig här inne.” Jag letade i hjulhuset efter mina Chuck Taylors. “Ditt hus är inte så långt bort. Vi kan springa.”

“Du vill springa”, upprepade han.

“Mm-hmm”, sa jag tålmodigt.

“Härifrån till mitt hus.”

“Ja.”

“Naken.”

“Ja.”

“I ett åskväder.”

Det fanns en stor chans att han trodde att jag var galen. Jag menar, den skeptiska misstro i hans ton bekräftade det nästan. Istället för att slösa mer tid bestämde jag mig för att locka honom lite.

Det kanske var att spela smutsigt, men jag tvivlade starkt på att Ashton skulle ha något emot det.

Jag lutade mig framåt och sköt mig långsamt mellan förar- och passagerarsätet så att jag kunde ta fram nycklarna ur tändningen. Med en försyn som omöjligen kunde ha varit planerad, blev det ytterligare ett blixtnedslag och jag hörde honom andas in skarpt bakom mig.

“Vill du verkligen sitta och försöka få på dig byxorna i mitt baksäte eller vill du ta fem sekunder och springa över vägen?” Jag frågade medan jag tog tag i nycklarna.

“Att streaka är olagligt, Ramona”, sade han virtuost, även om hans röst var strypande.

“Ja, jag kanske är lite av en rebell, Ash.”

Han fnissade. “Och din mamma säger att jag har ett dåligt inflytande.”

“Kom igen. Spring naken över gatan med mig så får du leka med mina bröst igen.”

“Deal”, sa han omedelbart.

Innan jag ens hann reagera sträckte han sig fram och kastade upp dörren. Vinden blåste in i bilen och jag skrek när regnet plaskade oväntat längs min nakna hud. Ashton tog tag i min hand och drog ut mig ur baksätet medan jag fnissade och klämde fast mina kläder mot bröstet. Han stängde dörren och stannade, drog in mig i en het kyss medan regnet genomdränkte vårt hår och våra kroppar, och tog sedan tag i min hand när vi rusade över gatan för vad jag hoppades var början på en lång jävla sommar.

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här